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BBQ and Snorkel Trip to Koh Yuak

Wednesday, October 12th, 2011

© Frank P. Schneidewind

The Koh Chang archipelago, also known as the "Nice Weather Island" – has become our new home for a while. The total number of islands here varies in number between 52 and 54, depending on which publication you refer to. Michael, the owner of the Top Resort, is known for his excellent knowledge of the island's opportunities. Early October is still considered "Rainy Season" in the tourist trade here, but matter-of-factly, the chances to get a sunburn are often higher then the chance to get soaked by rain.

As our group of friends was willing to take a chance, even if the sky didn't look promising, we headed out to populate an uninhabited island off the coast of Koh Chang. The tiny island of Koh Yuak was our selected destination for some decent snorkeling with a beach BBQ. We selected this speed-boat in Kai Bae:

The drinks, food, grill and blankets had to be brought over, but with several athletic fellows in our group that was a manageable task to do. The giant ice-box contained cases of beer, cokes and champagne for the ladies.

The entire party crew was soon aboard, and we ventured off to Koh Yuak. The orange cooler contained the sausages, meats and salads to feed hungry snorkelers.

Michael and his youngest daughter Alisa enjoyed the breezes, as our twin engine outboard (2 x 200 hp) propelled us in no time out on the calm waters of the Gulf.

The sea was exceptionally smooth, which made the ride much more enjoyable. We carried toddlers, school kids and adults of all ages. Several entire families joined the fun day out at the outlying island.

The closer we came to Koh Yuak, the more the sky brightened up and even streaks of blue sky became visible. The natural beach there is visible in above picture, the rest of this island is lined by rocks. It may be 100 m wide and 40 m across, covered with very dense rain forest.

Deboarding was a piece of cake, as the skillful skipper navigated through the corals without a scrape to the hull. He dropped us off so close to the shore, that you only needed a short hop on dry, coral covered sand.

The natural beach didn't appear really clean at first glimpse, as plenty of dry leaves dotted the fine sand between the rocks. Plenty of hermit crabs were put to safe zones and trash bags were hung up in a few areas. We definitively wanted to leave nothing behind, but footsteps here – when we depart. The paradise was free of any trash and we also wanted to keep it that way!

Next came the snorkeling, snorkels, masks and fins were provided by the boat crew, we had vests for the young ones and those that wanted to circumnavigate the island. Everybody had much fun, the warm and clear waters plus plenty of reef fish everywhere, guaranteed a day out in nature, filled with impressions and new experiences for the rookies.

The youngest members of our team were watching the fish so close to the shore with astonishment. One could sense their eagerness to plunge in with the others. The ladies took turns babysitting, so everyone was able to partake in the fun.

The fish out here aren't shy at all, humans rarely come here. The teenage girls must have felt like in the middle of an aquarium. :)

Previous visitors had strung pieces of reef rock to lines and hung them up in the trees here. These natural wind chimes added to the tropical flavor here.

The snorkeling was interrupted for snacks, whenever anyone felt like it. A large charcoal fired BBQ was to provide lunch and dinners later.

The thick forest behind seemed impenetrable, but provided shade at it's fringe for the needy. Even under a cloudy sky, one can quickly catch a sunburn here.

Jörg and Claudia used this last day of their dream holidays to the full extend. Their well tanned European skin tells you more about "Nice-Weather-Island", than any brochures would promise you for a stay here in the Rainy Season. They know much better now and we were happy to have them along!

The wife and son of a well known German restaurant owner from Bangkok enjoyed a break from the smells and sounds of the metropole, too bad that they soon need to return to attend their Old German Beerhouse in Sukhumvit Soi 11 – and to protect their assets from a possible flooding there.

Bratwurst is almost a must at German themed BBQ parties, but we had chicken wings and legs plus a great assortment of fresh baked bread as well. The Foodland Koh Chang store in White Sand Beach proved again to handle all catering tasks extremely well!

Next to Bratwurst, German beer is a must-have for the adults as well. Icecold Warsteiner's and original Paulaner, Erdinger Weißbier and Weihenstephaner, are not exclusives to Oktoberfest in Munich! We had our very own Oktoberfest here in paradise with water temperatures matching air temperatures at 28° C!

The sun broke through in full force occasionally, but we were lucky and mostly shielded by clouds. Some of which brought a bit of water from above, but warm monsoon rains here are not really a nuisance as in colder climates.

The waters around the Koh Chang archipelago are of almost unequaled quality and cleanliness in the Gulf of Thailand. It's color is a soft turquoise and the visibility underwater is outstanding. You compare yourself to the "other" tourist areas. We want to remain unbiased, since we did chose to live here after 12 years of traveling extensively.

Jörg was keen on finding and spotting all kinds of shells, crabs and aquatic sea life forms.

Ordinary bread makes a great food for the coral fish, and they all were eager to get some:

In places, the density of reef fish was really overwhelming and virtually covered the feeding person entirely. ;)

The boat boys enjoyed spear fishing further out, where it was deeper and caught some sizable marine delicacies for their own homes. Elen shows here one of the squids, these dudes caught bare handed under the boat.

We will continue bringing you destination reports from all Southeast Asian destinations, although we may have a little overhang on Koh Chang now, after our relocation here. Stay tuned for more insider reports, photographs and travel reports. Interested folks are invited to join our "Koh Chang Ticker", a free service on facebook's platform to inform about ongoing events, current weather and other archipelago related issues, updated several times daily!

2011er Transportoptionen nach Koh Chang, Trat, Hat Lek (Cambodia)

Wednesday, March 2nd, 2011

© 2011 Frank P. Schneidewind


Im äußersten Südosten von Thailand, befindet sich die Provinz Trat mit ihren traumhaften Inseln Koh Chang, Koh Wai, Koh Mak und Koh Kood, sowie dem hochfrequentierten Grenzübergang nach Cambodia bei Hat Lek nach Koh Kong.

Dieser Report zeigt mögliche Alternativen via Trat zu den Zielgebieten Koh Chang und Hat Lek auf, alle Angaben sind selbst recherchiert (zuletzt 03/2011), aber ohne Gewähr.

Koh Chang hat eine lange Historie für mich, denn bereits vor seit dem Millennium ist die Insel im Golf von Siam ein ganz besonders häufiger Anlaufpunkt für mich. In meinen wilderen Jahren, hatte Koh Chang außer viel Natur, nicht allzu viel im touristischen Angebot, einmal abgesehen vom Stelzendorf Bang Bao und Hat Sai Khao mit seinen Hütten, Bungalows und später auch Hotels. Hat Sai Khao wurde  umgetauft zu White Sand Beach (übersetzt TH in EN) und eine schmale Asphaltstraße ersetzte die sandige Off-road Piste später zwischen den Dörfern der Insel. Koh Chang hat sich seither erheblich verändert, aber die Touristenmassen in Horden, wie beispielsweise auf Phuket oder Koh Samui gab es nie.Es gibt aber eine Reihe von Hotels und Resorts entlang der Küstenstraße. Das sind auch im Wesentlichen die zugänglichen Bereiche. Unser SIAMPEDIA Koh Chang Guide gibt hier detailliert Aufschluss und zeigt die interessantesten Beaches im Panoramaschwenk als Video.

Flugzeug nach Trat:

Trat hat einen kleinen Flughafen, der von Bangkok Airways aus der Hauptstadt angeflogen wird. Die Firma bewirtschaftet den Airport exklusiv und ist bekannt für stolze Preise. Achtung: Ein Transfer vom Airport Trat zum Pier muss extra dazu gebucht werden. 

Update:  Direktflüge zwischen Trat und Koh Samui sowie Phuket wurden erstmals in der Hochsaison 2010/2011 angeboten. Bitte erkundigen Sie sich bei Interesse auf deren Website.

Für uns keine wirkliche Zeitersparnis, wenn alle Zeiten addiert werden: Transfer zum Airport, Check-In, Zeitphase welche man vor dem Abflug da sein sollte, 40 Minuten Flug, Check-Out, Gepäckausgabe, Transfer zur Fähre. Wir zahlen weniger für den Transport zum Pier mit dem flinken Minibus, als es uns kosten würde zum Airport Bangkok mit dem Taxi zu fahren.

Ist nur etwas für wirklich eilige Urlauber, welche sowieso am Airport Bangkok ankommen. Das Gepäck kann hier obendrein nicht durchgecheckt werden! Der Minibus hat allerdings ein Manko mit der Gepäckkapazität (Rucksack ja, Koffer nein), wer aber einen Extraplatz im Minivan bucht, dessen Gepäck (Koffer) wird garantiert auch mitgenommen (300 Baht).

Fähren nach Koh Chang:

Fähren gibt es während der hellen Tagesstunden zahlreich, die vom Ao Thammachad legt ungefähr stündlich bis 19 Uhr ab. Die Centerpoint Ferry ab Laem Ngop Pier verkehrt weniger frequent und legt eine deutlich weitere Strecke zurück. Ao Thammachad Fähren brauchen zwischen 25 Minuten und 45 Minuten, je nach dem verwendeten Boot. Ein Einwegticket kostet 100 Baht oder 120 Baht für ein 14 Tage gültiges Returnticket. Reisende berichteten, dass Centerpoint Ferry das billigere Returnticket den Ausländern vorenthält, aber das ist nur ein billiger Abzocktrick und kann durch die richtige Fährenwahl vermieden werden. Die Ao Thammachad Fähre wird von den Einheimischen und dort ansässigen Expats verwendet, wir nahmen deren Hinweise Ernst und ersparten uns die Centerpoint Abzocknummer. Busse und auch Minivans benutzen den  Ao Thammachad Pier. Aber wer via Trat anreist, dem steht eine trickreiche Abkocherei bevor! Jeder Schlepper und jedes Taxi will Reisende zur Centerpoint Fähre  bringen. Bitte merken Sie sich das, weitere Centerpoint Scams und Abkochversuche werden im Folgetext beschrieben.

Achtung: Der Trat Busterminal wurde an einen Ort außerhalb des Stadtkerns verlegt! Steigen Sie nach Möglichkeit bereits am Marktplatz der Stadt Trat (alter Busbahnhof) aus, sonst sind weitere Taxikosten unvermeidbar.

Blick von der Ao Thammachad Fähre vor dem Anlegen inselseits (Ao Sapparot):


Busse (Großbusse) zum Fährenpier Ao Thammachad oder nach Trat:

Der so genannte “Government Bus” zum Pier, verlässt die Ekkamai Busstation auf der Sukhumvit  Straße im östlichen Bangkok. Deren dürftiger Fahrplan bietet nur 3 Verbindungen täglich, alle am frühen Morgen. 2 davon bereits vor 8 Uhr früh und ein Dritter um 9:45 Uhr, der oft ausverkauft ist.

Über einen sehr langen Zeitraum war dieser Bus die einzige Transportoption zum Fährenpier mit öffentlichen Verkehrsmitteln.

Die Busgesellschaft wirbt mit einer sehr unrealistischen Transportzeit von 4,5 Stunden. Dabei kommen 6,5 bis 7 Stunden der Realität schon näher. Dieser Bus ist identisch mit dem, der am neuen Airport kurz nach seinem Start bei Ekkamai weitere Passagiere einsammelt.

Weitere Stops sind in Klaeng und Chantaburi vorgesehen, diese variieren von 5 Minuten bis 30 Minuten.

Der Fahrer meines letzten Großbusabenteuers war so etwas, wie ein Stuntman und hätte sicher bei den Hell’s Drivers sicher einen Job bekommen. Eine extrem unfreundliche Kreatur mit einigen Eigenschaften, die einem Serviceangestellten eines deutschen Busunterehmens den Job und den Führerschein gekostet hätte. Dichtes Auffahren bei Geschwindigkeiten um 100 km/h und darüber, gehörte scheinbar zum täglichen Brot dieser “Devil’s Driver”, mit dicht meine ich hier Entfernungen bis unter 5 m!

Ständig mussten Notbremsmanöver gemacht werden, für die Passagiere war es ein fürchterliches Geruckel. Volle 7 Stunden dauerte diese Tortur und das ständige Hupen mit den lauten Preßluftfanfaren war sehr nervig. Er unterhielt sich und wenige interessierte Insassen mit überlauter Jammermusik, was aber (Buddhaseidank) minutenlang unterbrochen wurde, wenn der Mann einhändig weiter raste, um mit der anderen Hand sein Telefon am Ohr zu halten! Allein im Chantaburi Busterminal stand er 30 Minuten herum, um den Bus und jeden Stehplatz darin, mit einer Horde von Teenagern in Uniformen zu füllen. Wahrscheinlich Schüler einer High School hier. Nun stoppte er in Abständen von manchmal unter einem Kilometer, um diese Schüler vor ihren Straßeneinmündungen oder Häusern aussteigen zu lassen. Unglaublich, denn sowas soll der so genannte “Government  1st class Bus sein? Wir berappten immerhin 350 Baht für die einfache Fahrt. Ein ziemlicher Wucher, wenn man überlegt, dass der Bus nach Chantaburi (200+ km) knapp unter 200 Baht kostet. Dem fehlen dann lediglich die noch verbleibenden 60 km bis  Ao Thammachat.

Alle Fernbusse nach Trat, halten dort im neuen Busterminal, weit außerhalb des Stadtkerns. Hier lauern bereits die blauen Songtheaws der ungünstigeren Fähre (Braucht länger, verkehrt weniger häufig und das Inselpier ist etliche km weiter von den Urlaubsorten entfernt).

Hier beobachteten wir, wie das Gepäck der ausländischen Passagiere oft schon verladen wurde, wenn es für die Schergen ersichtlich war, das es sich um Touristengepäck handelt. Das Gepäck der bis nach Cambodia weiter Reisenden, wird dann eben umgeladen. In ebenfalls, rein zufällig, hier bereitstehende Minibusse (120 Baht). Diese können hier nur den Minibus wählen, denn der Songtheaw für den halben Preis, der fährt dort nur noch vom Marktplatz in der Stadt nach Khlong Yai kurz vor der Grenze und nicht mehr bis zum Schlagbaum.

Sehr vorsichtig mit dem Taxivolk hier sein, die behaupten schon immer, dass eine Koh Chang Fähre gleich abfährt.:) Man bringt die Opfer dann aber zum Centerpoint Pier, wo dann automatisch weitere Rip-Offs auf Opfer warten.

Transport von Trat zur Fähre nach Koh Chang:

VERMEIDET BLAU!, wenn es nach Koh Chang geht! Hier ist der Beschiss in jeder Form vorprogrammiert und nimmt kein Ende, bis das Hotel auf der Insel erreicht ist.  So sehen die blauen Sammeltaxen, Bahtbusse oder Songtheaws aus (Bild oben rechts und unten). Der Fahrpreis zum unattraktiveren Centerpoint Pier beträgt auch 50 Baht.

In unter 30 Minuten bringt der reguläre, weiß lackierte Songtheaw seine Insassen für 50 Baht zu der attraktiveren Fähre an den Ao Thammachad Pier. Diese Fahrzeug wird auch von den Einheimischen bevorzugt. Sie starten am Markt in Trat, werden aber von den recht aggressiv werbenden blauen Konkurrenten gerne verdeckt. Das Pier der Fähre von Ao Thammachad auf der Insel ist beim Ao Sapparot. Hier stehen die Inselsongtheaws bei der Fährenankunft parat. Der Preis nach White Sand Beach ist 50 Baht, weiter südlich gelegene Orte (Khlong Phrao, Kai Bae, Bang Bao) kosten zusätzliches Geld. Centerpoints Inselpier ist mehrere Kilometer weiter südlich auf der Ostseite der Insel, hier folgt der nächste Rip-Off, denn es warten nur selten Taxen auf die Passagiere. Der Taxensammelplatz befindet sich am Ao Sapparot, aber das wäre einen beschwerlichen Fußmarsch mit dem Reisegepäck weit entfernt. Weniger Überquerungen am Centerpoint Pier resultieren für Inseltaxler deshalb nicht in geringeren Einkünften. Viele, die es hierher verschlägt, werden nun für einen “Special Trip” zur Kasse gebeten. Preise von 500 Baht an aufwärts (White Sand Beach) sind nun locker zu machen, denn Alternativen gibt es keine.

Minivans nach Trat oder Koh Chang (Fährenpier):

Eine smarte Alternative zu dem Government Bus von Bangkok aus, verkehrt stündlich in der Hochsaison und alle 2 Stunden in der Offseason. Ein Ticket kostet 300 Baht one-way und diese verkehren zwischen Thammachad Pier und dem Victory Monument (BTS) oder Mor Chit. Der erste Trip ist Morgens um 7:00  Uhr und der letzte ab dem Pier um 19:00 Uhr. Transitzeit über den bereits inkludierten Tollway ist unter 4 Stunden durchschnittlich, denn diese Expressvans machen nur eine kurze Pinkelpause unterwegs.

Passagiere nach Koh Chang steigen an Bangkoks Victory Monument zu, der Abfahrtspunkt ist vor dem Rajavithi Hospital dort. Untenstehende Rufnummern gehören zu der Betreiberfirma:

Der Ticketschalter befindet sich neuerdings auf der anderen Seite des Parkplatzes vor dem Ankunftsgebäude der Fähre.

UPDATE: Eine zweite Route verkehrt neuerdings zwischen der Sukhumvit Road, Khao Sarn Road oder Ngam Wong Wan Road, und dem Pier das kostet 350 Baht one-way. Zusteigepunkte bitte unter den Rufnummern oben (Foto) erfragen.

Die Inneneinrichtung entspricht den neueren Commutervans mit Hochdach, es gibt Stauraum für Gepäck, dieser ist aber nur sehr limitiert.

Geniessen Sie die Insel und lesen Sie bei Interesse unsere anderen SIAMPEDIA Reports zu Koh Chang. Im Besonderen unser Koh Chang Guide mit vielen Beachvideoschwenks!

Die Insel bietet auch in der Offseason genug Schönes, um sie als Urlaubsdestination zu wählen. Auch Sonne macht sich auf der Nettwetterinsel nur selten rar.

Hier sind noch ein paar ganz aktuelle Updates:

Das obere Bild zeigt den Blick vom Abfahrtspunkt des weißen Songtheaws in Trat (März 2011),  in der rechten Bildhälfte ist das größte Kaufhaus der Stadt, der so genannte Trat Department Store auf mehreren Etagen. Unten ist eines der großen Sammeltaxen (Songtheaws) zu sehen, der ab und an eingesetzt wird auf der Strecke (50 Baht).

Direkt an der Straßenecke stehen Schlepper herum und verweisen jede Langnase auf den “tollen” blauen Songtheaw, der bekanntlich mit der Centerpoint Fähre verbindet. Ignoriert diese und nehmt die weiße Variante ohne Werbefritzen und Schlepper, um Euch auch auf der Insel weiteren Ärger zu ersparen. Fast alle Hinweisschilder beziehen sich auf die unattraktive Centerpoint Sache, die Standardfähre verzichtet leider ganz darauf.

Der Abfahrtspunkt der Songtheaws nach Khlong Yai (bis kurz vor der Cambodiagrenze) zu 60 Baht liegt in etwa vis-a-vis des Department Stores an der Flanke des Frischmarkts. Von Khlong Yai nach Hat Lek (Grenzposten) gibt es nur sporadisch Songtheaws (30 Baht) während der hellen Tagesstunden. Der flinke Minivan kostet 120 Baht, aber schafft die Strecke zur Grenze in etwas über einer Stunde. Abfahrtspunkt des Minivans ist am Busterminal, aber Passagiere werden aber auch am Markt eingesammelt.

Hier unten im Bild ist unser Grund zu sehen (natürlich auf Koh Chang ;)), warum unsere Berichtehäufigkeit in jüngster Zeit etwas nachgelassen hat. Das normalisiert sich aber wieder, denn unser kleiner SIAMPEDIA-Chef mag Sand, Meer und Reisen genau so, wie wir auch!

Neue Meldung: Ab sofort verkehren 3 Minibusse täglich ab dem International Airport zusätzlich!

Wie der Koh Chang Newsticker vermeldet, stehen am Gate 8 im Ersten Untergeschoss drei Direktfahrten zur Insel auf dem Programm. Abfahrtszeiten 7:30 Uhr, 11:00 Uhr und 13:30 Uhr, Infos unter der Rufnummer 083 794 2122. Der Preis bes zum Hotel beträgt 600 Baht/Pax oder 800 Baht für Hin- und Rückweg!

Seit September 2011 kostet die Fähre Ao Thammachat nun 80 Baht one-way! Return tickets gibt es nur noch bei festliegendem Rückreisedatum unter 2 Wochen.