2010

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(F)lopburi, the Monkey Feastival, Thailand

Friday, December 3rd, 2010

© Frank P. Schneidewind

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It was a hot day, the last sunday in November. A trip to the City of Lopburi was on our agenda, to witness the Monkey Feast at their Khmer temple. Lopburi isn't too far from Bangkok, it takes two hours by train or one hour by car or bike. Since we had our toddler coming along, we choose the quicker minivan option to get there. 85 Baht per person is a good price for this speedy service, they took us there via Saraburi in a short time. Since we knew Lopburi and it's temple well, the proclaimed Monkey Festival drew our attention. Some research beforehand about their timing and schedule must have been ignored, two weeks prior to the event. No one had time to give any details or answers to our question. The website was also a big void on information, so we took our chances. Macaque monkeys occupy this temple compound, it seemed to be their refuge when the City of Lopburi developed around this 1.000 year old ruin. The animals are not so welcome with the merchants near here. When they venture around, they snatch food. The humans keep the monkeys with slingshots and sticks at bay all year round. We witnessed that on several occasions prior to this day.

Today was their big "Thank You" day and a feast was arranged for them. Several dozen concrete monkeys were scattered around the compound. The venue is fenced in and accessible from the south, where a stair leads to the lawn, surrounding the ancient Khmer temple. There is also a ticket booth to the left of the stairs, but today admission was free to anyone!

We arrived in the late morning there, about 11 o'clock and many left the field already. It was bright and sunny, also reasonably hot on this day. The concrete chimpanzee's greeted us on the stairs up.

Many more concrete chimps and colored ice cubes dotted the lawn, a few spectators strolled around and a tent-frame was decorated with fruits in the backdrop, guarded by the concrete chimp army.

The monkeys here were supposedly irritated by the event, enormous loudspeakers broadcasted non-stop advertising for a local hotel and tried to keep local people from leaving. Most announcements were talk show style in Thai language and addressed the roughly 100-150 attendants here. Many kids were zooming around, as Coca-Cola, Fanta and other soft drinks were given out free of any charges. The kids loved this!

The tent structure, whose decoration was made out of fruits and vegetables, was surrounded with some cut off trees. The Macaques were hiding somewhere unseen higher up in the ruins, probably trying to escape the noise level from the permanent announcements and advertising messages. The entire thing here was a mere promotional joke for a single hotel. It sure did not appear to me like a special day for the animals.

Their concrete brothers and sisters were looking like out of comic books with their neckties and bowties. Concrete chimps in suits, come to Lopburi for that! They were surrounded by ankle deep mud as the midday heat was rapidly melting the funky colored ice blocks. The water from them later turned into the earth here into an ugly color mud. What sense did this waste of water and energy make? Is that monkey-business?

A lonesome guard sat in the VIP area, some local folks and their kids still weren't done with free servings of Coke, but the heat was getting intense.

Dancers in traditional dresses were gathering for something, careful to avoid the messy ice block mud puddles with their white shoes.

More dancers gathered under a tent on the side, a performance was about to begin:

Three different troupes of dancers were then performing in the scorching sun. I wished they had a few more spectators, the surely deserved it.

A tourist information sign was spotted laying around. More action was outside the compound, where they had a few market stalls set up.

Two announcers were pretending that they entertained a large crowd, at least the awkward noise level from their public announcement system was geared and cranked up for a large event. The gentleman in the grey vest and black cap in the back ist presumably the organizer and hotel owner here. The lady on his right occasionally spoke a few words in English for the foreigners, which traveled far to come here. The dude with sunglasses wore a TAT shirt, so maybe he was some sort of TAT representative. The guy with black trousers in the front was the annoying non-stop announcer. Event management was sure not their strong side. Without the free soda pop offered, hardly a local would have turned up. Unless their daughter performed in one of the dances.

The only folks still hanging around, were the concrete chimps. Their human looking teeth, made these heavy guys appear so unreal.

At 2:00 P.M., buses, vans and songtheauws entered the compound suddenly from somewhere in the back, most humans began too vanish. The dancers and their parents all marched off within a short time.

10 minutes later the place was like a ghost town, but the macaques began to retake their grounds.They finally came down from their ruins to indulge. First one, then a few more showed up.

We have been here so often and enjoyed to show this to visiting friends. Unfortunately I have to delete this place from my list now, as they participate in the scheme to scam foreigners for their nationality. They overcharge with a smile on regular days now. There are many alternatives and free monkeys to see all over the country. Khao Takiap near Hua Hin has a great display of macaques and monkey mothers with infants, admission is free! Songkhla has a huge display right by Tan Kuan Hill with a monkey playground and rope-bridge across the road, free also. I prefer places where foreigners do not get ripped automatically. This is a Thai custom I cannot cope with and just dislike an awful lot.

"Concluded Tickets", by the way are the admissions to 4 temples in total, 3 of which don't even have a ticket booth. So visit your temples and ruins free of charge and do not let ticket scams, targeting just foreign visitors, catch you. The temples are easy to find and all within a stone throw or two from the railway station Lopburi. If you stay with your back to the northern monkey statue on the tracks, you have nice ruins to the east and west of you (less than 100 yards). A further temple lies behind the station's building and the 4th one is further North to the left of the track (Prang Sam Yod). Only the later one charges at all!

The trains from here going South, all go via Ayutthaya to Rangsit, Don Muang or Bangkok. Fare is 40 Baht for the rapid train, it may even be cheaper with an ordinary train.

Delfinschwimmen in Chantaburi

Friday, November 26th, 2010

© Frank P. Schneidewind


Die Stadt Chantaburi und auch die gleichnamige Provinz im Osten von Thailand liegt direkt am Golf und wird flankiert von
Trat im Osten und Rayong im Westen. Eines der unspektakulären Badeorte entlang des Golfes heißt Laem Singh. Es hat einen netten Strand, welcher in der heißen Saison von Januar bis April oder Mai zum Baden einlädt. Hier befindet sich auch eine recht wenig beachtete Attraktion für Urlauber. Die meisten Urlauber durchqueren Chantaburi meist nur auf ihrem Wege nach Koh Chang, der famosen Urlaubsinsel im östlichsten Teil von Thailand. Einige dringen erst gar nicht so weit vor und versacken in den flughafennahen Orten, wie z. B. Pattaya. Nur 30 KM von Chantaburi entfernt, gibt es eine Art Aquarium für Delfine. Hier wird Besuchern das Schwimmen mit Delfinen angeboten. Auf Koh Chang können wir den Service des Top Resort in White Sand Beach, unserem Stammhotel empfehlen. Der Anbieter hat eine deutsche Geschäftsleitung und Management, man kümmert sich vorbildlich um die Gäste mit dem Wunsch nach dem Delfinschwimmen und organisiert auch den Transport direkt ab dem Resort.

Stündliche Vorführungen in der Show Arena des Oasis Ocean World, werden hier angeboten. Den Tieren scheint das Spaß zu machen und wechselnde Crews an Akrobaten mit Flossen, begeistern die Zuschauer hier ohne spürbaren Stress-Effekt für die Tiere.

Die Show ist aber lediglich eine Kopie bekannter Delfinshows im Thaistil. Erwarten Sie bitte keine Perfektion, wie beispielsweise in den “SeaWorld” Themenparks in Orlando oder San Diego. Es ist trotzdem recht nett choreographiert und die kurze Tagesreise von Koh Chang oder Pattaya bestimmt wert. Besonders Kinder haben an diesen Tierdarbietungen viel Freude. Der “Flipper” Typ Delfin heißt eigentlich “Flaschennasiger Delfin”, zumindest käme das dabei heraus, wenn man “Bottlenosed Dolphin” korrekt übersetzt.  Irrawaddy Delfine gibt es hier auch zu sehen, der Besucher erkennt diese an der relativ runden Front.

Hier kostet übrigens der Eintritt auch deutlich weniger, als die bekannten SeaWorld Themenparks in den USA an Eintrittsgeldern verlangen.

Die Trainer haben den Tieren so manches Kunststückchen beigebracht, was bei dem ausgeprägten Spieltrieb und der hohen Intelligenz dieser Meeressäugetiere sicherlich auch Freude gemacht hat.

Es ist schön zuzusehen, wie diese Tiere alles Abverlangte ganz spielerisch bewältigten. Das Programm ist etwas seicht, verglichen mit dem der Tiershows in den USA. Aber es ist durchaus interessant und macht bestimmt nicht nur den Kindern Spaß.

 

Die Spezies mit den rundlicheren Köpfen schien generell etwas weniger begabt zu sein, die Stars der Show waren eindeutig die Kollegen von der “Flipper”-Fraktion in dem großen Becken.


Die Show war für uns nur ein Zeitvertreib, denn der gebuchte Zeitslot näherte sich. Zu der vorbestimmten Uhrzeit durften wir dann selbst Delfintrainer unter Anleitung werden. Dem fieberten wir etwas entgegen und dies war auch der Hauptgrund unseres Kommens. Zunächst gab es ein paar Regeln zu beachten:



Die Menge an Tickets, für das Schwimmen mit Delfinen, sind nämlich pro Tag exakt begrenzt. Um die Tiere nicht zu überfordern, werden nur eine begrenzte Gruppe für die feststehenden Veranstaltung eines Tages zugelassen. Wir gehörten zu den Glücklichen, dank der freundlichen Vermittlung dieser Gelegenheit durch den Rezeptionisten vom Top Resort. Eine Dame in unserer Termingruppe durfte trotz gültigem Ticket nicht mitmachen, denn sie hatte ein nicht abnehmbares Bauchnabelpiercing.

Wir wollten natürlich unbedingt mit dabei sein und waren froh, den Anforderungen hier Genüge zu tun. Es ging dann auch schon los.

Mit der Rettungsweste kam ich mir schon blöd vor, aber die Regeln hier mussten strikt beachtet werden.

Viele Belohnungsfische für unsere Akrobaten steckten wir denen zu, ich glaube wir verfütterten 2 Eimer voller Fische! Jeder Trick und jedes vollzogene Kunststück wird immer sogleich mit einem oder zwei Belohnungsfischen als Snack für die verspielten Akteure bedacht.

Der Höhepunkt folgt dann am Ende, wenn ein Teilnehmer nach dem anderen von “seinem” Delfin durch das Becken gezogen wird. Natürlich ist das Salzwasser der Becken chlorfrei, leider schimmert es daher nicht so vorteilhaft im Farbton.




Das Erlebnis ist schon einzigartig, nur mit einer Hand an der Rückenflosse festhalten und sich durch das Becken ziehen lassen. Das wirkte absolut mühelos für die Delfine.

Gar nicht so langsam geht das vor sich, aber fast völlig ohne eigenes Zutun. Ich tauchte auch kurz in dem flinken, delfingepowerten Geleitzug, aber Melona traute dem Wasser nicht und behielt ihre schönen, langen Haare trocken und hochgesteckt.

Die Wasserqualität hier, hat auch wirklich einen ganz bestimmt verbesserungsbedürftigen Zustand.


Unser Fazit vom Delfinschwimmen:

Das sollte man erlebt haben und sich gönnen. Wer mit dem eigenen Auto dort hin fährt, der sollte sich rechtzeitig um die Timeslots für das Schwimmen mit Delfinen kümmern. Bei unseren Empfehlungen für Urlaubsgäste in Koh Chang geschieht das automatisch bei der Buchung an diesen Anlaufstellen. Wir machen das bald wieder einmal, denn eine umfangreiche Renovation dort ist gerade im Gange und man erwartet voraussichtlich zum Jahresanfang 2011 die Fertigstellung. Mal sehen, ob das dann noch attraktiver wird.

Ende des Berichtes.

Delfine gehören weder in japanische Kochtöpfe, noch auf koreanische Grills! Die Tiere sollten einen verbesserten Schutz geniessen und dieser sollte diverse Fischfangmethoden, welcher auch immer wieder Delfine zum Opfer fallen, ganz einfach ächten. Kauft keinen Dosenthunfisch, der nicht als delfinfreundlich gefangen ausgewiesen ist. Ganz klar gehören Delfine auch nicht in abgesperrte Becken, sondern in den Ozean. Hier im Ocean World Park und damals auch in SeaWorld, hatte ich den Eindruck, dass die Tiere sich wohlfühlen und man sich um ihre Belange zumindest bemüht.