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Bustravel to and from Phnom Penh (2013/14 edition)

Monday, September 16th, 2013

© 2013 Frank P. Schneidewind

The destinations for most Cambodia bound travelers are spread all across this country. From the capital city of Phnom Penh there are countless buses by larger corporations plus a number of smaller ones. The ones we tested ourselves and have used in the past are GST, Neak Krorhorm, Virak Buntham and Soriya Bus Company. We never took a Rith Mony bus, because their ticket vendors are crooks at every location we did encounter them. The company itself seems not to care about its reputation and let Mafiosi style hawkers feed them the passengers.

Phnom Penh Soriya operates air-conditioned buses to a variety of destinations, their terminal is near the southwestern corner of Psar Thmai (Central Market). Buses were always reasonably well cleaned and never broke down on us. Here is their original timetable and destination chart as was pictured in September of 2013 by us:

Prices are quoted in Riels, the counter sells tickets in advance and accepts US-$ at 4.000 Riels per Dollar. No point anywhere outside Cambodia can be reached without a change of vehicle. It is recommended to purchase tickets only up to the border as you save a lot by not buying so called joint tickets and have much more flexibility in choice of ongoing transport.

The so called “Giant Ibis” buses charge fantasy prices for luxury nighttime travel on certain routes. Prepare to be disappointed when your luxury bus is a really ordinary looking one and you just got taken by some transport service running in the night, when no person in its clear state of mind would use any Cambodian road! Fly domestic, if you’re in a hurry, but never ever consider a night bus for at least another few years.

GST operates from their small terminal, which is somewhere hidden from plain view, only steps behind the huge Phnom Penh Soriya terminal. They are a good choice for Sihanoukville bound travelers and ply a few other routes too. Pricing is very reasonable on this line, but get your tickets at their office and depart from there.

Virak Buntham Buses seem to be the best choice for Thailand bound travelers. Below picture shows their main ticket office counter near the riverside from Street 106 opposite of the Night Market. This company doesn’t drop you where all others do (e.g. Koh Kong Bus Terminal 10 km from the border), they drop you right at the border. Their prices also include your pickup at any hotel or guesthouse within the city! The pickup may be organized via a hired TukTuk, but all charges are included already. This if you purchase your tickets from their office and pre-book your pickup the day ahead. The price for a ride is 9 $ (Koh Kong border), hotels charge you always a commission on top of that!

The friendly sales lady at Virak Buntham is English speaking, you pay here upon reserving a seat on a trip. If you go in the evening time, their office is a bit obscured by Night Market traffic, the entrance to that attraction is on the other side of the road. Buy your ticket to the border here, the joint tickets to Koh Chang, Pattaya or Bangkok are inflated.

Tickets have specific seat numbers and correspond with reclining seats on the bus. We recommend their early departure as that one leaves you the time to clear the borders and check out ongoing transport best.

Their first stop on the way out of Phnom Penh is on the way to the Highway Number 4, just before the airport Pochentong. Here is a great place to shop for your breakfast items and munchies/drinks for the ride. The bakery is exceptionally well assorted and the quality very good. Upcoming pit stops lack a minimum quality and selection, there is a planned stop for 20-30 minutes in Sre Ambel on the highway side with pre-historic simple toilets and a small selection of Khmer foods.

The buses all follow the tollway to Sihanoukville (Road 4), the one with Koh Kong as a destination veers off when Highway 48 meets that junction. Sre Ambel, the old weapon dealers and smugglers village will be reached in about 20 km after the road forks. Here is your scheduled pit-stop. Grab your camera as you will never have seen places like this before and do not forget to bring your own toilet paper in case any needs arise!

Since the completion of Road 48 to Koh Kong, the road conditions do change with the seasons. Two mountain ranges (the Cardamom-Range and the Elephant Mountains) will be crossed and four road bridges have replaced the ferries. To those travelers with an interest in the past – here is our report with videos from earlier years, when we drove this road with our car and used ferries to cross the rivers.

Koh Kong’s bus terminal is the end of the journey for all bus lines, except the one of Virak Buntham. You are about 2 km from the city and at least 10 km plus a toll-bridge away from the Thai border. This toll-bridge connects Koh Kong with Cham Yeam, the Cambodian side of the border with Thailand. A few more remarks on the touts and the tourist scams here:

Be aware that every passenger is being viewed as a potential victim. The muddy field is a shadeless march of several hours with your luggage away from the border. Knowing this, everyone needs ongoing transport from here. The motodups (local name for motorcycle-taxis) and TukTuks here are regular dudes, but they all obey to the Mafia honchos that control this place. A ride on a TukTuk with up to 4 passengers will be charged anything those folks can grab from you. The usual fee for that distance would never exceed 5$ or 150 THB for a TukTuk and 3$ or 90 THB for a motodup. Negotiating skills won’t help you here, as the chauffeurs are having their balls squeezed by the Mafia dudes, just to offer their services on site. As soon as the bus swings its door open, the chauffeurs and touts completely jam the opening. You more or less may have to elbow your way out in order to claim your luggage from the buses underbelly compartment. The local Head-Mafiosis control the pack from the back meanwhile. Pickpockets use this opportunity and the mayhem to swipe wallets, phones or cameras from you, be warned! Koh Kong is only a close second to Poipet, when it comes to the nastiest touts in Cambodia. Avoid this scam by choosing the only bus-line that has one more stop at the border to follow (Virak Buntham).

We exited the bus here for a few minutes to shoot these pictures for you and to make sure that our luggage remains inside the luggage compartment. We arrived on a sunny and dry day, normally this terminal is covered with ankle deep mud after or during rains.

The final stop for us was at the border with 50 m left to get the exit stamps in Cambodia and leave our fingerprints again on their scanner. We hired a push cart service for 1$ for our heavy luggage and our youngster enjoyed the ride too. These push carts are very cheap and practical, especially if you have to carry a load of luggage. We shopped quite a lot in Phnom Penh and were happy they are around. Between the Cambodian and the Thai border posts, you have to walk across the No-Man’s-Land for about 400 m, uphill on a badly surfaced road.

The push cart service covers all distances and drops your cargo at the ongoing transport vehicle. Minibuses to Trat have their ticket office now under an umbrella on the Thai side, about 50 m past the stamping office to your left. A ride costs 120 Baht per person, they drop you in Trat at the main bus terminal with ongoing bus connections to Bangkok (at regular fees) or another shuttle to the Koh Chang ferry piers (50 THB).

2011er Transportoptionen nach Koh Chang, Trat, Hat Lek (Cambodia)

Wednesday, March 2nd, 2011

© 2011 Frank P. Schneidewind


Im äußersten Südosten von Thailand, befindet sich die Provinz Trat mit ihren traumhaften Inseln Koh Chang, Koh Wai, Koh Mak und Koh Kood, sowie dem hochfrequentierten Grenzübergang nach Cambodia bei Hat Lek nach Koh Kong.

Dieser Report zeigt mögliche Alternativen via Trat zu den Zielgebieten Koh Chang und Hat Lek auf, alle Angaben sind selbst recherchiert (zuletzt 03/2011), aber ohne Gewähr.

Koh Chang hat eine lange Historie für mich, denn bereits vor seit dem Millennium ist die Insel im Golf von Siam ein ganz besonders häufiger Anlaufpunkt für mich. In meinen wilderen Jahren, hatte Koh Chang außer viel Natur, nicht allzu viel im touristischen Angebot, einmal abgesehen vom Stelzendorf Bang Bao und Hat Sai Khao mit seinen Hütten, Bungalows und später auch Hotels. Hat Sai Khao wurde  umgetauft zu White Sand Beach (übersetzt TH in EN) und eine schmale Asphaltstraße ersetzte die sandige Off-road Piste später zwischen den Dörfern der Insel. Koh Chang hat sich seither erheblich verändert, aber die Touristenmassen in Horden, wie beispielsweise auf Phuket oder Koh Samui gab es nie.Es gibt aber eine Reihe von Hotels und Resorts entlang der Küstenstraße. Das sind auch im Wesentlichen die zugänglichen Bereiche. Unser SIAMPEDIA Koh Chang Guide gibt hier detailliert Aufschluss und zeigt die interessantesten Beaches im Panoramaschwenk als Video.

Flugzeug nach Trat:

Trat hat einen kleinen Flughafen, der von Bangkok Airways aus der Hauptstadt angeflogen wird. Die Firma bewirtschaftet den Airport exklusiv und ist bekannt für stolze Preise. Achtung: Ein Transfer vom Airport Trat zum Pier muss extra dazu gebucht werden. 

Update:  Direktflüge zwischen Trat und Koh Samui sowie Phuket wurden erstmals in der Hochsaison 2010/2011 angeboten. Bitte erkundigen Sie sich bei Interesse auf deren Website.

Für uns keine wirkliche Zeitersparnis, wenn alle Zeiten addiert werden: Transfer zum Airport, Check-In, Zeitphase welche man vor dem Abflug da sein sollte, 40 Minuten Flug, Check-Out, Gepäckausgabe, Transfer zur Fähre. Wir zahlen weniger für den Transport zum Pier mit dem flinken Minibus, als es uns kosten würde zum Airport Bangkok mit dem Taxi zu fahren.

Ist nur etwas für wirklich eilige Urlauber, welche sowieso am Airport Bangkok ankommen. Das Gepäck kann hier obendrein nicht durchgecheckt werden! Der Minibus hat allerdings ein Manko mit der Gepäckkapazität (Rucksack ja, Koffer nein), wer aber einen Extraplatz im Minivan bucht, dessen Gepäck (Koffer) wird garantiert auch mitgenommen (300 Baht).

Fähren nach Koh Chang:

Fähren gibt es während der hellen Tagesstunden zahlreich, die vom Ao Thammachad legt ungefähr stündlich bis 19 Uhr ab. Die Centerpoint Ferry ab Laem Ngop Pier verkehrt weniger frequent und legt eine deutlich weitere Strecke zurück. Ao Thammachad Fähren brauchen zwischen 25 Minuten und 45 Minuten, je nach dem verwendeten Boot. Ein Einwegticket kostet 100 Baht oder 120 Baht für ein 14 Tage gültiges Returnticket. Reisende berichteten, dass Centerpoint Ferry das billigere Returnticket den Ausländern vorenthält, aber das ist nur ein billiger Abzocktrick und kann durch die richtige Fährenwahl vermieden werden. Die Ao Thammachad Fähre wird von den Einheimischen und dort ansässigen Expats verwendet, wir nahmen deren Hinweise Ernst und ersparten uns die Centerpoint Abzocknummer. Busse und auch Minivans benutzen den  Ao Thammachad Pier. Aber wer via Trat anreist, dem steht eine trickreiche Abkocherei bevor! Jeder Schlepper und jedes Taxi will Reisende zur Centerpoint Fähre  bringen. Bitte merken Sie sich das, weitere Centerpoint Scams und Abkochversuche werden im Folgetext beschrieben.

Achtung: Der Trat Busterminal wurde an einen Ort außerhalb des Stadtkerns verlegt! Steigen Sie nach Möglichkeit bereits am Marktplatz der Stadt Trat (alter Busbahnhof) aus, sonst sind weitere Taxikosten unvermeidbar.

Blick von der Ao Thammachad Fähre vor dem Anlegen inselseits (Ao Sapparot):


Busse (Großbusse) zum Fährenpier Ao Thammachad oder nach Trat:

Der so genannte “Government Bus” zum Pier, verlässt die Ekkamai Busstation auf der Sukhumvit  Straße im östlichen Bangkok. Deren dürftiger Fahrplan bietet nur 3 Verbindungen täglich, alle am frühen Morgen. 2 davon bereits vor 8 Uhr früh und ein Dritter um 9:45 Uhr, der oft ausverkauft ist.

Über einen sehr langen Zeitraum war dieser Bus die einzige Transportoption zum Fährenpier mit öffentlichen Verkehrsmitteln.

Die Busgesellschaft wirbt mit einer sehr unrealistischen Transportzeit von 4,5 Stunden. Dabei kommen 6,5 bis 7 Stunden der Realität schon näher. Dieser Bus ist identisch mit dem, der am neuen Airport kurz nach seinem Start bei Ekkamai weitere Passagiere einsammelt.

Weitere Stops sind in Klaeng und Chantaburi vorgesehen, diese variieren von 5 Minuten bis 30 Minuten.

Der Fahrer meines letzten Großbusabenteuers war so etwas, wie ein Stuntman und hätte sicher bei den Hell’s Drivers sicher einen Job bekommen. Eine extrem unfreundliche Kreatur mit einigen Eigenschaften, die einem Serviceangestellten eines deutschen Busunterehmens den Job und den Führerschein gekostet hätte. Dichtes Auffahren bei Geschwindigkeiten um 100 km/h und darüber, gehörte scheinbar zum täglichen Brot dieser “Devil’s Driver”, mit dicht meine ich hier Entfernungen bis unter 5 m!

Ständig mussten Notbremsmanöver gemacht werden, für die Passagiere war es ein fürchterliches Geruckel. Volle 7 Stunden dauerte diese Tortur und das ständige Hupen mit den lauten Preßluftfanfaren war sehr nervig. Er unterhielt sich und wenige interessierte Insassen mit überlauter Jammermusik, was aber (Buddhaseidank) minutenlang unterbrochen wurde, wenn der Mann einhändig weiter raste, um mit der anderen Hand sein Telefon am Ohr zu halten! Allein im Chantaburi Busterminal stand er 30 Minuten herum, um den Bus und jeden Stehplatz darin, mit einer Horde von Teenagern in Uniformen zu füllen. Wahrscheinlich Schüler einer High School hier. Nun stoppte er in Abständen von manchmal unter einem Kilometer, um diese Schüler vor ihren Straßeneinmündungen oder Häusern aussteigen zu lassen. Unglaublich, denn sowas soll der so genannte “Government  1st class Bus sein? Wir berappten immerhin 350 Baht für die einfache Fahrt. Ein ziemlicher Wucher, wenn man überlegt, dass der Bus nach Chantaburi (200+ km) knapp unter 200 Baht kostet. Dem fehlen dann lediglich die noch verbleibenden 60 km bis  Ao Thammachat.

Alle Fernbusse nach Trat, halten dort im neuen Busterminal, weit außerhalb des Stadtkerns. Hier lauern bereits die blauen Songtheaws der ungünstigeren Fähre (Braucht länger, verkehrt weniger häufig und das Inselpier ist etliche km weiter von den Urlaubsorten entfernt).

Hier beobachteten wir, wie das Gepäck der ausländischen Passagiere oft schon verladen wurde, wenn es für die Schergen ersichtlich war, das es sich um Touristengepäck handelt. Das Gepäck der bis nach Cambodia weiter Reisenden, wird dann eben umgeladen. In ebenfalls, rein zufällig, hier bereitstehende Minibusse (120 Baht). Diese können hier nur den Minibus wählen, denn der Songtheaw für den halben Preis, der fährt dort nur noch vom Marktplatz in der Stadt nach Khlong Yai kurz vor der Grenze und nicht mehr bis zum Schlagbaum.

Sehr vorsichtig mit dem Taxivolk hier sein, die behaupten schon immer, dass eine Koh Chang Fähre gleich abfährt.:) Man bringt die Opfer dann aber zum Centerpoint Pier, wo dann automatisch weitere Rip-Offs auf Opfer warten.

Transport von Trat zur Fähre nach Koh Chang:

VERMEIDET BLAU!, wenn es nach Koh Chang geht! Hier ist der Beschiss in jeder Form vorprogrammiert und nimmt kein Ende, bis das Hotel auf der Insel erreicht ist.  So sehen die blauen Sammeltaxen, Bahtbusse oder Songtheaws aus (Bild oben rechts und unten). Der Fahrpreis zum unattraktiveren Centerpoint Pier beträgt auch 50 Baht.

In unter 30 Minuten bringt der reguläre, weiß lackierte Songtheaw seine Insassen für 50 Baht zu der attraktiveren Fähre an den Ao Thammachad Pier. Diese Fahrzeug wird auch von den Einheimischen bevorzugt. Sie starten am Markt in Trat, werden aber von den recht aggressiv werbenden blauen Konkurrenten gerne verdeckt. Das Pier der Fähre von Ao Thammachad auf der Insel ist beim Ao Sapparot. Hier stehen die Inselsongtheaws bei der Fährenankunft parat. Der Preis nach White Sand Beach ist 50 Baht, weiter südlich gelegene Orte (Khlong Phrao, Kai Bae, Bang Bao) kosten zusätzliches Geld. Centerpoints Inselpier ist mehrere Kilometer weiter südlich auf der Ostseite der Insel, hier folgt der nächste Rip-Off, denn es warten nur selten Taxen auf die Passagiere. Der Taxensammelplatz befindet sich am Ao Sapparot, aber das wäre einen beschwerlichen Fußmarsch mit dem Reisegepäck weit entfernt. Weniger Überquerungen am Centerpoint Pier resultieren für Inseltaxler deshalb nicht in geringeren Einkünften. Viele, die es hierher verschlägt, werden nun für einen “Special Trip” zur Kasse gebeten. Preise von 500 Baht an aufwärts (White Sand Beach) sind nun locker zu machen, denn Alternativen gibt es keine.

Minivans nach Trat oder Koh Chang (Fährenpier):

Eine smarte Alternative zu dem Government Bus von Bangkok aus, verkehrt stündlich in der Hochsaison und alle 2 Stunden in der Offseason. Ein Ticket kostet 300 Baht one-way und diese verkehren zwischen Thammachad Pier und dem Victory Monument (BTS) oder Mor Chit. Der erste Trip ist Morgens um 7:00  Uhr und der letzte ab dem Pier um 19:00 Uhr. Transitzeit über den bereits inkludierten Tollway ist unter 4 Stunden durchschnittlich, denn diese Expressvans machen nur eine kurze Pinkelpause unterwegs.

Passagiere nach Koh Chang steigen an Bangkoks Victory Monument zu, der Abfahrtspunkt ist vor dem Rajavithi Hospital dort. Untenstehende Rufnummern gehören zu der Betreiberfirma:

Der Ticketschalter befindet sich neuerdings auf der anderen Seite des Parkplatzes vor dem Ankunftsgebäude der Fähre.

UPDATE: Eine zweite Route verkehrt neuerdings zwischen der Sukhumvit Road, Khao Sarn Road oder Ngam Wong Wan Road, und dem Pier das kostet 350 Baht one-way. Zusteigepunkte bitte unter den Rufnummern oben (Foto) erfragen.

Die Inneneinrichtung entspricht den neueren Commutervans mit Hochdach, es gibt Stauraum für Gepäck, dieser ist aber nur sehr limitiert.

Geniessen Sie die Insel und lesen Sie bei Interesse unsere anderen SIAMPEDIA Reports zu Koh Chang. Im Besonderen unser Koh Chang Guide mit vielen Beachvideoschwenks!

Die Insel bietet auch in der Offseason genug Schönes, um sie als Urlaubsdestination zu wählen. Auch Sonne macht sich auf der Nettwetterinsel nur selten rar.

Hier sind noch ein paar ganz aktuelle Updates:

Das obere Bild zeigt den Blick vom Abfahrtspunkt des weißen Songtheaws in Trat (März 2011),  in der rechten Bildhälfte ist das größte Kaufhaus der Stadt, der so genannte Trat Department Store auf mehreren Etagen. Unten ist eines der großen Sammeltaxen (Songtheaws) zu sehen, der ab und an eingesetzt wird auf der Strecke (50 Baht).

Direkt an der Straßenecke stehen Schlepper herum und verweisen jede Langnase auf den “tollen” blauen Songtheaw, der bekanntlich mit der Centerpoint Fähre verbindet. Ignoriert diese und nehmt die weiße Variante ohne Werbefritzen und Schlepper, um Euch auch auf der Insel weiteren Ärger zu ersparen. Fast alle Hinweisschilder beziehen sich auf die unattraktive Centerpoint Sache, die Standardfähre verzichtet leider ganz darauf.

Der Abfahrtspunkt der Songtheaws nach Khlong Yai (bis kurz vor der Cambodiagrenze) zu 60 Baht liegt in etwa vis-a-vis des Department Stores an der Flanke des Frischmarkts. Von Khlong Yai nach Hat Lek (Grenzposten) gibt es nur sporadisch Songtheaws (30 Baht) während der hellen Tagesstunden. Der flinke Minivan kostet 120 Baht, aber schafft die Strecke zur Grenze in etwas über einer Stunde. Abfahrtspunkt des Minivans ist am Busterminal, aber Passagiere werden aber auch am Markt eingesammelt.

Hier unten im Bild ist unser Grund zu sehen (natürlich auf Koh Chang ;)), warum unsere Berichtehäufigkeit in jüngster Zeit etwas nachgelassen hat. Das normalisiert sich aber wieder, denn unser kleiner SIAMPEDIA-Chef mag Sand, Meer und Reisen genau so, wie wir auch!

Neue Meldung: Ab sofort verkehren 3 Minibusse täglich ab dem International Airport zusätzlich!

Wie der Koh Chang Newsticker vermeldet, stehen am Gate 8 im Ersten Untergeschoss drei Direktfahrten zur Insel auf dem Programm. Abfahrtszeiten 7:30 Uhr, 11:00 Uhr und 13:30 Uhr, Infos unter der Rufnummer 083 794 2122. Der Preis bes zum Hotel beträgt 600 Baht/Pax oder 800 Baht für Hin- und Rückweg!

Seit September 2011 kostet die Fähre Ao Thammachat nun 80 Baht one-way! Return tickets gibt es nur noch bei festliegendem Rückreisedatum unter 2 Wochen.