Cambodia

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The Wild Guys conquer Cambodia

Saturday, March 12th, 2011

© Frank P. Schneidewind

 

This trip with my Austrian friends started more like a nightmare. The ordered chauffeur for a planned 6 AM departure at our starting point near Bangkok, did leave us waiting and overslept his alarm clock. So he told us, when he finally showed up two hours late! 6 friends were about to disembark on an eventful trip to Cambodia, 5 of them have never seen the place before, I acted as the organizer and guide.

We made it to Had Lek, the southernmost border crossing point from Trat in Thailand to Koh Kong in Cambodia. Our arrival there was in the afternoon, around 2 PM. Surrounded by touts, we kept our luggage together on one cart. Four guys guarding our belongings and I went with one guy ahead to organize our late trip to Phnom Penh. Six big guys do not fit into one shared taxi. So we had to scout for a minivan or two regular cars. Two styrofoam coolers contained crushed ice and drinks in cans. One for Chang beer and one for Coca-Cola. Harry was a beer addict and was constantly seen gulping another can down. This lasted into the trip, until the trays of Chang were finished, long before the ice had a chance to melt.

The border crossing took a while, as most in our group did not come prepared with a visa for Cambodia. Only Nicy and myself hat bought the visa beforehand at the Bangkok embassy for 20 $ a piece. The rip off fee here was 1.200 Baht, a common procedure to extort money from tourists at the borders. Twice the amount and a waste of at least 20 minutes per person. Our luggage remained on the pushcart meanwhile. Harry was beer-happy and Günther and Georg kept him silent. The processing of the visa took at least another 90 minutes, before we ventured on into Cambodia. Günther and Georg are the employers of Harry in real life, Martin was an old friend of them and Nicy (Hole-in-one) another former employee and friend. Nicy was the only one I really knew well from countless trips in Asia, Europe, the USA and Mexico together.

The next task was a bit tricky, as we had to find two cars for our projected transport to Phnom Penh. We had a few hours of daylight left and surely did not want to get stuck in the sleazy brothel town Koh Kong, which was about 5 km south from the border. Touts at the border made it impossible to talk directly with any drivers. That would have equaled a hefty surcharge (tout-commission). So we resorted to hire a pickup truck with small benches (songtheauw in Thailand) for the short ride away from the tout hot-spot and went to Koh Kong City in order to locate a possible tout-free taxi to transport us at the regular rate. In tout matters, any type of evasive action is the preferential treatment!

The taxi hiring was indeed a smooth process, as we spotted some taxis waiting on the roadside before hitting town, just after crossing the toll bridge. Two cars that wanted to return to Phnom Penh today for a combined 50 $, a great deal if compared to the border fees. At the border one taxi was offered for 50 $ and a minivan for 90 $.

The drive took a long time as not all bridges were in place. Ferry crossings gave us time to stretch our legs as the daylight hours came to an end. Above pic shows Nicy and Martin, dealing with some kid selling snacks at a river bank.

Below you see intoxicated Harry, clinging to Georg to avoid falling into the dirt with on of his last cans of Chang.

We made it and arrived at the Angkor Int'l Hotel around 9 PM, a bit exhausted from the long trip. We got a good nights sleep, because we all planned to start into the real journey on two wheels each on the following day, very early in the morning. After a quick breakfast, we took motodups (motorcycle taxis) for 2.000 Riel each (0.50 $) to Lucky! Lucky!, one of the leading dirt bike rental places in town.

We all ended up with two wheels for the next few days and did some exploration of the outlying areas around Phnom Penh, returning nightly for our beds, a shower and some minor fun in the city.

Our first cruise did lead us to Wat Phnom, the temple with the huge clock on the lawn, that gave the city its name. From here, we followed over the Japanese Friendship Bridge across the Tonle Sap River and explored the wastelands to the Northeast between the Mekong River and the Tonle Sap excessively.

From left to right: Martin, Günther, myself, Georg, Nicy and Harry. Each one rode a dirt bike on this day. We made a stop at some fairytale resort in the middle of nowhere, where by coincidence, a true VIP wedding reception of Cambodian movie stars took place. Everybody was dressed in a rather festive outfit, but they did not consider the foreign bikers under-dressed for the occasion and invited us to partake.

Nicy's butt was mega sore from the dirt bikes saddle, he and Harry traded down on the third day to a small motorbike, Asian style. Looked kinds cool, the huge 120 kg frame of Nicy on a small bike. But that is nothing, compared to our trail rides way back in Arizona and New Mexico, when he followed our Appaloosa equipped gang (full sized horses) on a donkey's back! :P

We explored our hearts out in all possible directions, went down the Mekong towards Vietnam, to the Killing fields at Ek Cheung and a lot of other places. Everything went smooth and we shared the fun of exploring history loaded territories.

The police back then had to be briefed on certain travel plans, because the military zones with their live fire exercises had to be avoided and also areas of congested traffic outside of town. Phnom Penh was cool, but once outside city limits (especially to the south, near Vietnam) things could get a bit iffy.

Nicy and Harry still trailed with their mini mopeds, which were chosen by all of in the next destination in a couple of days (Sihanoukville).

The infamous concentration camp S 21 was a last stop on our agenda in the capital. Our final meal at the Foreign Correspondents Club on the evening before our departure to the coast, was also the good bye for our friend Martin, who had to attend urgent family matters back home in Vienna.

So us 5 road warriors left descended on the coastal town of Sihanoukville for the last leg of this journey. The GST bus ferried us the 200+ km in 3 hours time. Too bad we didn't have a camera on hand, when the hired tuktuk started overloaded with us and all luggage on board at the Angkor Int'l hotel with a full blown wheelie. The ride was uneventful and really cheap (3 $). We camped out in style for the remaining nights at a posh hotel near the lion's roundabout. The Golden Sands offered our crew great amenities, luxurious rooms, a pool and a breakfast buffet.

The setting here was a real contrast to what we experienced outside the gated compound and even at our previous residence in the capital.

We geared up for more off roading and beach biking at the Golden Sands, five little bikes were rented quick. I admit, that I chose to wear long sleeves, because of the merciless sun.

Back then, Occaheuteal Beach at our doorstep showed almost no developments, except for a handful of huts to the northernmost section, selling beer, booze and snacks. A great, empty and fine sand beach was ours to cover. 3 to 4 miles of it. Interested readers can check the pictures in another report, this is exactly the same beach, where I tought my oldest boy how to operate a motorcycle.

The hill between Occaheuteal and Otres beach to the south did have a dirt track back then, which is constantly being upgraded since. The only business on the entire Otres beach, was this young lady's "resort".

Nicy fell in love with the hammock by the surf, after the little lady had replaced the tie-downs for him. Our Austrian heavyweight did break the original set-up and crash landed on his butt.;)

The subsequent set-up was sturdier by far and even survived Nicy's snoring by the surf.

Sreypel, most Cambodian girls are called Srey…(something) as I found out earlier. Offered a huge, juicy pineapple fruit for one $. We shared it and loved the great taste. Sreypel was the little girl's older sister and she came helping the young sister to serve us.

Harry found out, that Angkor Beer is easier to obtain here than Chang and gulped a six-pack in 30 minutes. He skipped a real breakfast and mentioned he liked a liquid one now.

Harry retired in the afternoon, but us guys decided to let him sleep 'n snore right there. We had more to explore and picked him up a few hours later. The farmers in the back country here keep pet animals in an objectionable fashion, as the picture below shows.

We had an important task to execute on the following day. Visiting some de-miners (minesweepers) in a remote area near Ream Naval Base in Ream National Park in the morning.

And returning to Sihanoukville that afternoon to deliver some goods to the amputee's hospital there.

We have hauled some surgical supplies, which were donated by a friend, who is a surgeon in Germany. Scalpels and cat-gut plus antibiotics and other supplies. These are hard to come by in this neck of the woods, where demand for this material is huge..

Three bikeloads were dropped with the surgeon on duty there.

He was surprised and very appreciated the German surgeon's donation, that we hauled to him.

I knew too well, how badly modern sterile equipment is needed for their daily tasks here. Many landmine-victims here owe their limited mobility and sometimes life to the surgeons here, with very limited funding, resources and such. Make sure to visit them, when in Sihanoukville. They are within the hospital compound on Ekkareach Street between the roundabout and the 90° turn to the north on your right hand side.

The very next day saw our departure from Cambodia. We took the bullet-boat at lunchtime to Koh Kong. One departure daily was the rule and surely, we occupied the boats top. Sitting in a stinking diesel fume-filled cabin on vinyl seating with limited breathing opportunities wasn't our cup of tea and singalong Cambodian karaoke entertainment did not tickle our fancy either.

The "Wild Guys" episode one came to an end and may have a sequel with a more sober or restrained Harry. He was a bit too wild to handle at times and his unusual fuel consumption (he considers beer his sole fuel!) made things a little awkward at times for others. Nicy had always been a great travel companion and Günther was a really cool fellow. Too bad, that he spends most of his time on his yacht in the Mediterranean Sea, while Georg is tied up at their business, managing headquarters. Martin blended in well and helped effectively, keeping Harry out of trouble. I am quite sure that they returned with a heap of new impressions. Cambodia offers so much to see.


Rote Khmer (Khmer Rouge) / Pol Pot (Saloth Sar)

Friday, December 17th, 2010

© (Text) Frank P. Schneidewind

 


©  Ami Vogel

 



Geboren als “Saloth Sar“, am 19.Mai 1925 in der kleinen, cambodianischen Stadt Prek Sbauv, gehörte der, besser unter seinem später adaptierten Namen “Pol Pot” bekannte Massenmörder, zu den privilegiertesten Kindern seines Landes. Sohn eines recht betuchten Landbesitzers mit exzellenten Verbindungen zum Königspalast und den regierenden französischen Kolonialherren. Seine Schwester und weitere Cousinen, waren sogar im königlichen Ballett engagiert. Er besuchte als junger Mensch mehrere französische Schulen und erlangte somit sehr umfangreiche Sprachkenntnisse. Er war aber auch ein extrem fauler Schüler und erreichte nicht einmal die Zulassung zur Abschlussprüfung (Abitur)!

Trotzdem erhielt er im Alter von 24 Jahren (1949) wohl wegen seiner väterlichen Kontakte und seiner eigenen Sprachkenntnisse, ein Stipendium für die Sorbonne Universität in Paris (Frankreich) und zog dorthin um.

1952 trat er der kommunistischen Partei Frankreichs bei. 1953 wurde sein Stipendium widerrufen, denn sein Studium war völlig fruchtlos – er war gänzlich ohne jeden Ehrgeiz oder dem Willen etwas zu erlernen, so attestierten es ihm seine damaligen Dozenten und Ausbilder. Pol Pot kehrte also total erfolglos nach Cambodia zurück und wurde nun Mitglied der frisch aufkeimenden kommunistischen Partei dort im Lande.

In der Folgezeit arbeitete Pol Pot als Privatlehrer in Phnom Penh und führte ein echtes Doppelleben. Tagsüber war er der nette Pauker an der Privatschule, des Abends und auch Nachts war er die treibende Kraft in der zwar noch jungen, aber hochaktiven kommunistischen Untergrundbewegung Cambodias. 1954 streifte Cambodia erfolgreich die Fesseln der Kolonialzeit ab und rief die Unabhängigkeit aus.

Neun Jahre später (1963) wurde er der unumstrittene Führer der Kommunisten in Cambodia, musste aber fliehen und richtete sich in einem vietnamesischen Kommunistencamp an der Grenze zu Vietnam mit einigen Getreuen Gefolgsleuten ein. Die vietnamesischen Gönner ließen ihm nicht viel Spielraum und seine karge Existenz unter deren Schutz und Aufsicht, sagte ihm nun gar nicht zu. 2 Jahre hielt er es dort aber aus und brütete an seinen “Verbesserungen” der kommunistischen Ideologie.

In 1965 bestellten ihn seine kommunistischen Schutzherren nach Hanoi (Nordvietnam). Er lief den gesamten Ho-Chi-Minh-Pfad entlang nach Norden und erreichte nach zweimonatigem Fußmarsch die nordvietnamesische Hauptstadt. Der damalige Generalsekretär “Le Duan” der dort herrschenden Kommunisten, befand sich im Krieg mit dem nichtkommunistischen südlichen Landesteil und auch den Amerikanern, welche Südvietnam unterstützten. Le Duan forderte Pol Pot auf, seine eigenen Pläne zu streichen und sich weiterhin dem Befehlsjoch seines Sekretariats im Kampf gegen den Klassenfeind zu unterwerfen. Gleichzeitig verlangte er von Pol Pot, den bewaffneten Kampf vorzubereiten, damit dieser ihm zu einem späteren Zeitpunkt in seinem Krieg helfen konnte, eine neue Kampffront im Norden und Westen Südvietnams zu eröffnen.

Pol Pot war sehr enttäuscht von den Nordvietnamesen, hatte sich aber nichts anmerken lassen. Kurz später verließ er Nordvietnam in Richtung China und traf sich  mit Regierungsvertretern der dort ebenfalls regierenden Kommunisten. Die so genannte “Kulturrevolution” an diesem Ort, als auch die Grundideologien der Machthaber, sagten Pol Pot so sehr zu, dass er zu diesem Zeitpunkt offensichtlich damit begann seine Loyalität in deren Richtung zu verschieben.

Im Großen und Ganzen darf man sagen, dass der 1.China-Besuch von Pol Pot der große Wendepunkt seiner “politischen Karriere” war.

Seine wirklich große Chance aber kam aber erst im Jahre 1970, als damals der Herrscher von Cambodia, ein gewisser Prinz Norodom Sihanouk, bedingt durch einen blutigen Staatsstreich die Regierungsgewalt an den Militaristen “Lon Nol” verlor.


General Lon Nol
© Source: www.khmerwitica.com

“Lon Nol” war ein sehr pro-amerikanischer Antikommunist und erlaubte in der Folge sogar den südvietnamesischen und amerikanischen Streitkräften den ungehinderten Grenzübertritt nach Cambodia, um den über cambodianisches Territorium angreifenden Kommunisten entgegenzutreten und auch um den nach Attentaten und Anschlägen fliehenden Feinden hinterher zusetzen. Es ist kein Geheimnis, dass sowohl der CIA als auch eine amerikanische Wirtschaftslobby dem Lon Nol bei seinem Coup zum Erfolg verhalfen. Zu dieser Zeit war den Amerikanern fast jedes Mittel recht, um die weitere Ausbreitung des Kommunismus einzudämmen.


Norodom Sihanouk

Source: wikipedia.org 

Prinz Norodom Sihanouk wird übrigens auch die erstmalige Benutzung der Vokabel “Khmer Rouge” in dieser Zeitphase zugerechnet.

In der Folge alliierten sich zunächst die nordvietnamesischen Kommunisten mit denen um Pol Pot. Waffen wurden in größerer Stückzahl geliefert, Landminen und Munition, Artillerie und Sprengstoff in Hülle und Fülle. Die waffentechnische Ausbildung erfolgte ebenfalls direkt durch die Vietcong . Größere Vietcong & Vietminh-Einheiten operierten im Grenzgebiet , und im Besonderen auch tief im Innern des westlichen, cambodianischen Territoriums.

Als die Vietcong sich in 1972 bis hinter eigene Linien zurückzogen, fühlte Pol Pot sich wiederum betrogen – aber seine Khmer Rouge Soldaten, hatten sich mittlerweile zu einer schlagkräftigen und überaus brutalen Guerillatruppe gemausert.

Ein blutiger Krieg mit den regierungstreuen Truppen von Cambodia, überzog dann kurz später das gesamte Land und endete erst im April 1975 mit der Besetzung der Hauptstadt Phnom Penh durch die Khmer Rouge. Fast zeitgleich zogen übrigens die nordvietnamesischen Armeen in Saigon, der damaligen Hauptstadt Südvietnams ein.

Die fast 2 Millionen Einwohner von Phnom Penh, waren zunächst etwas erfreut und hofften, dass die schwer bewaffneten jungen Kämpfer der Khmer Rouge den jahrelangen Kriegswirren nun ein Ende setzen würden – denn schließlich waren es ja diesmal die eigenen Landsleute.

Die Einwohner hatten ihre Rechnung aber ohne Pol Pot`s seltsam verwirrte Vorstellungen einer idealen kommunistischen Struktur gemacht! Binnen weniger Tage zwangen die Khmer Rouge die gesamte Bevölkerung der Hauptstadt in Fußmärschen zu landwirtschaftlichen Konzentrationslagern. Phnom Penh wurde zwangsevakuiert.

Fast das Gleiche passierte in allen anderen größeren Städten von Cambodia. Als Nächstes verboten sie Zeitungen, Bücher, Schulen, Universitäten und schafften Bargeld ab. Privateigentum jeglicher Art wurde als unrechtmäßig erklärt, und die Ausübung religiöser Zeremonien und buddhistischer Messen wurde unter drakonische und irreale Strafen gestellt.

Als: “Democratic Kampuchea” oder “Demokratisches Kambodscha”, deklarierte er nun das total zerstörte Land, welches er regierte. Das war sein damaliges Banner:


Source: Wikipedia.org

Schon eine Brille auf der Nase oder ein Buch in der Hand, waren damals ein ausreichender Grund für Cambodias Bürger, in ein Konzentrations- und Folterlager gesperrt zu werden. Von diesen KZ und Foltercamps gibt es noch heute Dutzende im ganzen Land zu besichtigen. Das berühmteste davon ist wohl das KZ namens “S 21” in Phnom Penh, welches heutzutage zu einem Museum der schrecklichen Zeit umfunktioniert wurde. Kaum ein Inhaftierter hat je diese Lager überlebt.

Jeder Fünfte Einwohner von Cambodia, zusammen etwa 1,5 Millionen Menschen fielen den Khmer Rouge zum Opfer. Im Jahrhundert der vielen Revolutionen war die Revolution der Khmer Rouge vom Verhältnis der Opfer zur Einwohnerzahl eines Landes die wohl mörderischste Revolution der Weltgeschichte gewesen!

Pol Pot glaubte fest an seine selbst gesteckten Ideale, und seine Revolution bezog ihre Energie aus dem kürzlichen militärischen Sieg über die reguläre Armee Cambodias und vor allem auch der “genetischen Überlegenheit aller Khmers”. Seine rotchinesischen Genossen bestärkten ihn auch in seiner Ansicht, der Revolution einen größeren Sprung nach vorne verschafft zu haben. Pol Pot gelang es in dieser Phase, tausende Jugendlicher und Heranwachsender für seine Ziele zu begeistern – und diese zogen unter Absingen kommunistischer Parolen gleich kaderweise brandschatzend und mordend durchs Land. Eine völlige Straffreiheit war ihnen garantiert. Sie zerstörten zahllose Tempel, Bibliotheken, Schulen und Kulturstätten nachhaltig und auf das Gründlichste.

Die gesamte Wirtschaft des Landes war faktisch nicht mehr existent und Pol Pots kühne Pläne – aus Cambodia ein fruchtbares und blühendes Land zu machen, scheiterten allein schon an der nicht mehr vorhandenen Infrastruktur.

Seine Methoden waren dabei oft sehr naiv, unpassend, brutal und utopisch. Ein z.B. in 1976 hastig hingekritzelter 4-Jahresplan (nach erzkommunistischem Vorbild) besagte, dass die landwirtschaftliche Produktionsmenge des Landes binnen eines Jahres verdreifacht werden muss! Völlig ohne landwirtschaftliches Gerät, Bewässerung, Dünger oder ausreichende Mengen an Saatgut.

Aber diese Pläne beinhalteten noch weitere folgenschwere Fehler, denn er zollte der geographischen und klimatischen Situation in Cambodia überhaupt keinen Respekt. Säen kann man nur zum Anfang der Regenzeit in diesem Land, das nur eine trocken-heiße und eine feucht-heiße Saison kennt. Und mit umfangreichen Minenfeldern überall im Gelände verteilt, motivierte man weder Bauern, noch Vieh zur Landarbeit.

Beim Versuch, die irre hoch angesetzten Quoten für z.B. Reisernten dennoch zu erwirtschaften, wurde von den Khmer Rouge kurzerhand einfach die Menge des Anteils für den Eigenverzehr drastisch reduziert. Zehntausende von Landarbeitern starben in dieser Zeit an Unterernährung und Überarbeitung. Dem Hungertod stand nur der Tod durch Erschießen oder Erschlagen als Alternative gegenüber.

In 1977 begab sich Pol Pot zu einem offiziellen Staatsbesuch nach Peking. Die Chinesen hatten in dieser Phase etliche bewaffnete Grenzscharmützel mit den Vietnamesen an ihrer Grenze und somit erheblichste Probleme mit ihren ideologischen Gesinnungsgenossen dort.

China versprach Pol Pot militärische Hilfe und Unterstützung bei Aggressionen gegen Vietnam, sowie auch moralische Unterstützung in den politischen Gremien der Welt für seine radikalen Pläne.

Gegen Ende des Jahres 1977 gab es ständig wiederaufflackernde Kampfhandlungen an der Grenze zu Vietnam und die Vietminh als auch die Vietcong lieferten sich erbitterte Feuergefechte und blutige Grenzscharmützel mit den Khmer Rouge. Die Kommunisten in China freuten sich darüber und lieferten fleißig weitere Waffen, Munition und auch Landminen im Überfluss.

Ein erneuter und groß angelegter Angriffskrieg, diesmal initiiert von den Vietnamesen – überschwemmte im Jahre 1978 das geplagte Land. Pol Pot sagte damals nur lapidar: “Wenn jeder Khmer Rouge 30 Vietnamesen tötet, dann sei der Krieg leicht zu gewinnen!”

Pol Pot bat seine chinesischen Gesinnungsgenossen nun direkt um Truppenunterstützung, aber diese Hilfe wurde ihm verwehrt. Weil sie lediglich als Guerillas in entsprechenden Taktiken ausgebildet waren, wurden die Khmer Rouge Kampfverbände von den kriegsgewohnten Vietnamesen förmlich überrannt und massakriert.

Am Weihnachtstag 1978 überrollte in einer Art asiatischem Blitzkrieg eine zweite Woge von weit über 100.000 gut ausgerüsteten, vietnamesischen Soldaten das Nachbarland und alles Wesentliche fiel binnen Tagen in ihre Hände. Pol Pot blieb nichts weiter übrig, als zu fliehen. Die vietnamesische Rote Armee besetzte Phnom Penh am 7. Januar 1979, aber die Stadt war komplett von allen Einwohnern ein weiteres Mal evakuiert worden.

Die vietnamesischen Besatzer setzten 1979 eine Marionettenregierung in Szene, die vorwiegend aus fahnenflüchtigen Verrätern (aus der Sicht der Cambodianer) bestand. Von diesen Herren sitzen heute noch etliche an der Macht!

Neben einigen Reisen nach Bangkok und Peking, verbrachte Pol Pot die nächsten 18 Jahre in den unzugänglichen Dschungeln im nördlichen Cambodia, in der Gegend von Anlong Veng. Treue Gefolgsleute und die Reste seiner Guerilla-Armee beschützten ihn nach Süden. Die starke Thai-Army sorgte in seinem unmittelbaren Norden für eine relative Sicherheit.

Bis weit in die 90er Jahre hinein gab er dort Lehrgänge für junge Anhänger der Khmer Rouge, die in zahllosen Guerilla-Attacken, vorwiegend im nördlichen Cambodia, immer wieder durch Mord und Totschlag von sich reden machten. Erste Touristen wurden entführt und getötet, immer wieder floss das Blut Unschuldiger.


Ieng Sary

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Author: ECCC Pool/Mak Remissa

 

Im Jahre 1996 kündigte ihm dann sein engster Freund, Gefolgsmann, Schwager und Außenminister, Ieng Sary die Freundschaft und wechselte zum erklärten Klassenfeind und Kriegsgegner, den vietnamesischen Besatzern über. Tausende der verbliebenen Khmer Rouge folgten diesem Beispiel.

Der legendäre, einbeinige General Ta Mok (genannt: “Der Schlächter”), Kommandeur aller verbliebenen Khmer Rouge, verhaftete Pol Pot, nachdem dieser einige von Ta Moks Offizieren aus fadenscheinigen Gründen brutalst hinrichten ließ. 

Kurz vor seiner eigenen Verhaftung, machte Pol Pot noch mal Schlagzeilen – denn er ordnete die Hinrichtung seines engen Freundes und langjährigem Kampfgefährten Son Sen nebst dessen gesamter Familie, Kinder und Enkel an. Die Hinrichtung erfolgte übrigens mittels LKW, der über die Köpfe der gefesselten Opfer hin und herfahren musste.

Am 15. April 1998 lauschte er, in der Gefangenschaft sitzend, dem Radiosender “Voice of America” (oder übersetzt: “DIE STIMME AMERIKAS”), der ihm unmissverständlich mitteilte, dass Ta Mok ihn den Amerikanern ausliefern möchte, um ihn vor ein Kriegsverbrechergericht zu bringen.

Pol Pot erwähnte seiner Frau am Morgen noch gegenüber, dass er sich nun recht schwach fühlen würde. Er legte sich hin und war gegen 10 Uhr bereits tot.

Der Report besagt Herzschwäche, aber auch ein Selbstmord ist nicht auszuschließen. Sein Tod hat, genau wie sein Leben – viele Fragen unbeantwortet gelassen.

Sein Leichnam wurde vor Ort verbrannt.

Ta Mok wurde kurze Zeit später inhaftiert, aber zwei der weiteren führenden Khmer Rouge, Nuon Chea und Khieu Samphan lebten lange völlig unbehelligt in Pailin, der rechtsfrei wirkenden Zone im direkten Grenzgebiet zu Thailand. Ob jemals das UN-Tribunal urteilt, ist fraglich. Mittlerweile ist der Prozess gegen die vergreisten Überbleibsel des Killerregimes zwar im Gange, doch wahrscheinlich werden sie an Altersschwäche sterben bevor dieser Prozess beendet ist.


Ta Mok

Ein paar allerletzte, den Khmer Rouge Restverbänden noch zuzurechnende Kampfhandlungen gab es nordwestlich von Siem Reap im Februar des Jahres 2000, und in der Nähe der Ortschaft Stung Treng an der laotischen Grenze in 2001. Kidnappings von Touristen mit Hinrichtungen der Geiseln, gab es noch zu Hauf in den 90er Jahren.

Nun herrscht ein relativer Frieden im Land. Ich habe es schon oft bereist und es gefällt mir sehr. Die Menschen dort sind extrem freundlich und aufgeschlossen. Narben des 30 jährigen Bürgerkrieges gibt es überall zu sehen und sehr viele Kriegsversehrte. Die Beseitigung der Landminen, denen noch heute in jedem Jahr Hunderte von Menschen zum Opfer fallen, wird noch einige Jahrzehnte dauern.

Der Schauprozess ist irgendwie im Gange, aber der wird den 2 Millionen hingerichteten oder verhungerten Bürgern des Landes nicht mehr helfen können. Er soll aber wahrscheinlich irgend welche Gewissen beruhigen.


Videos von Peter Scholl Latour:

Peter Scholl Latour : Soldaten der Apokalypse 1/4

Peter Scholl Latour : Soldaten der Apokalypse 2/4

Peter Scholl Latour : Soldaten der Apokalypse 3/4

Peter Scholl Latour : Soldaten der Apokalypse 4/4

© Text by Frank P. Schneidewind / Bilder Wikipedia / 1. Video Amy Vogel / 2.. Video Phoenix – Peter Scholl Latour