ferry

...now browsing by tag

 
 

Saison 2013/14 Transportoptionen nach Koh Chang, Trat, Hat Lek (Cambodia)

Sunday, September 15th, 2013

© 09/2013 Frank P. Schneidewind

 

Im äußersten Südosten von Thailand, befindet sich die Provinz Trat mit ihren traumhaften Inseln Koh Chang, Koh Wai, Koh Mak und Koh Kood, sowie dem hochfrequentierten Grenzübergang nach Cambodia bei Hat Lek nach Koh Kong (mit Weiterverbindungen nach Sihanoukville und Phnom Penh).

Dieser Report zeigt mögliche Alternativen via Trat zu den Zielgebieten Koh Chang und Hat Lek auf, alle Angaben sind selbst recherchiert, aber ohne Gewähr.

Koh Chang hat eine lange Historie für mich, denn bereits vor seit dem Millennium ist die Insel im Golf von Siam ein ganz besonders häufiger Anlaufpunkt für mich. In meinen wilderen Jahren hatte Koh Chang außer viel Natur nicht allzu viel im touristischen Angebot, einmal abgesehen vom Stelzendorf Bang Bao und Hat Sai Khao mit seinen Hütten, Bungalows und später auch Hotels. Hat Sai Khao wurde  umgetauft zu White Sands Beach (übersetzt TH in EN) und eine schmale Asphaltstraße replatzierte die sandige Offroad Piste später zwischen den Dörfern der Insel. Koh Chang hat sich seither erheblich verändert, doch die Touristenmassen in Horden (wie beispielsweise auf Phuket oder Koh Samui) gab es hier bisher nie. Es gibt aber eine Reihe von Hotels und Resorts entlang der Küstenstraße. Dem einzig nennenwert besiedelten Bereich der Insel. Das sind auch im Wesentlichen die zugänglichen Bereiche. Unser SIAMPEDIA Koh Chang Guide gibt hierzu detailliert Aufschluss und zeigt einige der interessantesten Beaches im Panoramaschwenk als Video.

Flugzeug nach Trat:

Trat hat einen kleinen Flughafen, der von Bangkok Airways aus der Hauptstadt angeflogen wird. Die Firma bewirtschaftet den Airport exklusiv und ist bekannt für stolze Preise. Achtung: Ein Transfer vom Airport Trat zum Pier der Fähre muss immer extra dazu gebucht werden. 

Update:  Direktflüge zwischen Trat und Koh Samui sowie Phuket wurden erstmals in der Hochsaison 2010/2011 angeboten. Bitte erkundigen Sie sich bei Interesse auf deren Website. In der Saison 2013/2014 scheint es diese Inselverbindungen nicht mehr zu geben.

Für uns keine wirkliche Zeitersparnis, denn wenn alle Zeiten addiert werden: Transfer zum Airport, Check-In, Zeitphase welche man vor dem Abflug da sein sollte, 40+ Minuten Flug, Check-Out, Gepäckausgabe, Transfer zur Fähre. Wir zahlen weniger für den Transport von Bangkok zum Pier mit dem flinken Minibus, als es uns kosten würde zum Airport Bangkok mit dem Taxi zu fahren.

Ist nur etwas für wirklich eilige Urlauber, welche sowieso am Airport Bangkok ankommen. Das Gepäck kann hierher obendrein nicht durchgecheckt werden! Der Minibus hat allerdings ein Manko mit der Gepäckkapazität (Rucksack ja, Koffer nein), wer aber einen Extraplatz im Minivan bucht, dessen Gepäck (Koffer) wird garantiert auch mitgenommen (~300 Baht).

Fähren nach Koh Chang:

Fähren gibt es während der hellen Tagesstunden zahlreich, die vom Ao Thammachad legt im 45 Minuten Takt von 6:30 Uhr bis etwa um 19 Uhr ab. Die Centerpoint Ferry ab Laem Ngop Pier verkehrt weniger frequent (stündlich) und legt eine etwas weitere Strecke zurück. Ao Thammachad Fähren brauchen ca. 45 Minuten, Centerpoint benötigt einen Transitzeit von 60 Minuten. Ein Ticket (Thammachad nur noch Einweg erhältlich!) kostet 80 Baht. Reisende berichteten, dass Centerpoint Ferry das verbilligte Returnticket den Ausländern vorenthält, aber das ist nur ein billiger Abzocktrick und kann durch den Kauf direkt am Fährenterminal vermieden werden. Die Centerpoint Fähre wird von den Einheimischen und dort ansässigen Expats verwendet, wir empfehlen diese nun nicht nur wegen den preiswerteren Returntickets. Busse und auch Minivans benutzen beide Fähren. Wer via Trat anreist, dem empfehlen wir nun die Centerpoint Fähre. Blaue Minibusse dienen Centerpoint an, weiße Minibusse den Thammachat Pier.

Achtung: Der Trat Busterminal wurde an einen Ort 2 km außerhalb des Stadtkerns verlegt! Steigen Sie nach Möglichkeit bereits am Marktplatz der Stadt Trat (alter Busbahnhof) aus. Die Apotheke gegenüber dem Trat Department Store wird von beiden Linien angefahren. Wer in Trat übernachtete, der kann (zum Beispiel in Pop’s Guesthouse) an der Rezeption sich um Fährentickets zum Normalpreis und einen Minibuspickup dort erkundigen. Pop’s hilft auch bei Weitertransporten zu anderen Inseln und nach Cambodia. (Zimmerpreise ab 250 THB, Aircon ab 500 THB)

Blick von der Ao Thammachad Fähre vor dem Anlegen inselseits (Ao Sapparot):

 

Busse (Großbusse) zum Fährenpier oder nach Trat:

Der so genannte “Government Bus” zum Pier, verlässt die Ekkamai Busstation auf der Sukhumvit  Straße im östlichen Bangkok. Deren dürftiger Fahrplan bietet nur wenige Verbindungen täglich, fast alle am frühen Morgen. Zwei davon bereits vor 8 Uhr früh und ein Dritter um 9:45 Uhr, der oft ausverkauft ist.

Über einen sehr langen Zeitraum war dieser Bus die wirklich einzige Transportoption zum Fährenpier mit öffentlichen Verkehrsmitteln. Mittlerweile gibt es Großbusse, die auch am Airport BKK stoppen, diese starten am Mor Chit Terminal in Bangkok.

Die Busgesellschaft wirbt mit einer sehr unrealistischen Transportzeit von 4,5 Stunden. Dabei kommen 6,5 bis 7 Stunden der Realität schon näher.

Weitere Stops sind in den Orten Klaeng und Chantaburi vorgesehen, diese variieren nach Tageszeit von 5 Minuten bis 30 Minuten.


Der Fahrer meines letzten Großbusabenteuers war so etwas, wie ein Stuntman und hätte sicher bei den Hell’s Drivers einen Job bekommen. Eine extrem unfreundliche Kreatur mit einigen Eigenschaften, die einem Serviceangestellten eines deutschen Busunterehmens den Job und den Führerschein gekostet hätte. Dichtes Auffahren bei Geschwindigkeiten um 100 km/h und darüber, gehörte scheinbar zum täglichen Brot dieser “Devil’s Driver”, mit dicht meine ich hier Entfernungen bis unter 5 m!

Ständig mussten Notbremsmanöver gemacht werden, für die Passagiere war es ein fürchterliches Geruckel. Volle 7 Stunden dauerte diese Tortur und das ständige Hupen mit den lauten Preßluftfanfaren war sehr nervig. Er unterhielt sich und wenige interessierte Insassen mit überlauter Karaoke-Jammermusik, was aber (Buddhaseidank) minutenlang unterbrochen wurde, wenn der Mann einhändig weiter raste, um mit der anderen Hand sein Telefon am Ohr zu halten! Allein im Chantaburi Busterminal stand er 30 Minuten herum, um den Bus und jeden Stehplatz darin, mit einer Horde von Teenagern in Uniformen zu füllen. Wahrscheinlich Schüler einer High School Chantaburis. Nun stoppte er in Abständen von manchmal unter einem Kilometer, um diese Schüler vor ihren Straßeneinmündungen oder Häusern aussteigen zu lassen. Unglaublich, denn sowas soll der so genannte “Government 1st class Bus” sein? Wir berappten immerhin 350 Baht für die einfache Fahrt. Ein ziemlicher Wucher, wenn man überlegt, dass der reguläre Bus nach Chantaburi (240+ km) knapp unter 200 Baht kostet. Dem fehlen dann lediglich die noch verbleibenden 60 km bis  zum Fährenpier.

Alle Fernbusse nach Trat, halten dort im neuen Busterminal, 2 km weit außerhalb des Stadtkerns. Hier lauern bereits die blauen und weißen Songtheaws (Minibusse).

Hier beobachteten wir, wie das Gepäck der ausländischen Passagiere oft schon verladen wurde, wenn es für die Schergen ersichtlich war, dass es sich um Touristengepäck handelt. Das Gepäck der bis nach Cambodia weiter Reisenden, wird dann eben umgeladen. In ebenfalls (rein zufällig) hier bereitstehende Minibusse (120 Baht).

Sehr vorsichtig mit dem Taxivolk hier sein, die behaupten schon immer, dass eine Koh Chang Fähre gleich abfährt.:) Fähren fahren nämlich immer nach eigenem Plan (gelegentlich später) ab. Der Taxitarif beträgt übrigens 50 Baht normalerweise (für beide Linien).

Transport von Trat zur Fähre nach Koh Chang:

Minibusse sind hier unvermeidbar, die unbequemen Längspritschen hintendrauf sind für hiesige Zwerge toll dimensioniert, nicht aber für Normaleuropäer. Der Driver wird versuchen Euch zum sofortigen Aufbruch gegen Aufpreis zu überreden (Sammeltaxiprinzip = leere Plätze werden mitbezahlt). Ein Ritt zum Centerpoint Pier sollte als Exclusivfahrt 300 Baht nicht nennenswert übersteigen.

In unter 30 Minuten bringt der reguläre, weiß lackierte Songtheaw seine Insassen für 50 Baht zu der Fähre an den Ao Thammachad Pier (Centerpoint 20 Minuten). Das Piers der Fähren auf der Insel werden von weißen Inselbussen angedient. An der Inselstraße stehen die Inselsongtheaws bei der Fährenankunft parat (Centerpoint direkt am Pier). Der Preis nach White Sand Beach ist 50 Baht, weiter südlich gelegene Orte (Khlong Phrao 60 THB, Kai Bae 70 THB, Lonely Beach 100 THB) kosten zusätzliche Baht. Wer es eilig hat, wird nun für einen “Special Trip” zur Kasse gebeten. Preise von 500 Baht an aufwärts (White Sands Beach) sind nun locker zu machen, denn Alternativen gibt es nicht wirklich. Eigene Bemühungen auch möglichst schnell vom Boot auf das Inseltaxi umzusteigen sind hilfreich. Übrig bleibende Einzelreisende werden halt abgemolken!

Minivans nach Trat oder Koh Chang (Fährenpier):

Eine smarte Alternative zu dem Government Bus von Bangkok aus, verkehrt stündlich in der Hochsaison und alle 2 Stunden in der Offseason. Ein Ticket kostet 300 Baht one-way und diese verkehren zwischen den Trat Piers  und dem Victory Monument (BTS) oder Mor Chit. Der erste Trip ist Morgens um 7:00  Uhr und der letzte ab dem Pier um 19:00 Uhr. Transitzeit über den bereits inkludierten Tollway ist unter 4 Stunden durchschnittlich, denn diese Expressvans machen nur eine kurze Pinkelpause bei Baan Bueng (Chonburi) unterwegs. Auf dem Weg nach Bangkok von der Insel stoppt der Minivan auch, um Passagiere auf deren Wunsch am Lad Krabang Airport Link Bahnhof, um Weitrreisende per Flugzeug lagegünstig abzuliefern.

Passagiere nach Trat oder Koh Chang steigen an Bangkoks Victory Monument zu, der Abfahrtspunkt ist unter dem BTS Bogen dort. Untenstehende Rufnummern gehören zu der Betreiberfirma:

Der Ticketschalter ab Koh Chang befindet sich neuerdings vor dem Ankunftsgebäude der Fähre. Einfach das eingezäunte Pier verlassen und direkt vor dem Zaun nach links bewegen. Der Ticketschalter selbst ist am hinteren Kopfende des Gebäudes. Hier gibt es etliche Schlepper und Touts für Umsteigeverbindungen via Trat City, diese sollte der Reisende möglichst umgehen.

UPDATE: Eine zweite Minibus Route verkehrt neuerdings zwischen der Sukhumvit Road, Khao Sarn Road oder Ngam Wong Wan Road und dem Pier das kostet 350 Baht one-way. Zusteigepunkte bitte unter den Rufnummern oben (Foto) erfragen.


Die Inneneinrichtung entspricht den neueren Toyota Commutervans mit Hochdach, es gibt Stauraum für Gepäck, dieser ist aber nur sehr limitiert.

Geniessen Sie die Insel und lesen Sie bei Interesse unsere anderen SIAMPEDIA Reports zu Koh Chang. Im Besonderen unser Koh Chang Guide mit vielen Beachvideoschwenks!

Die Insel bietet auch in der Offseason genug Schönes, um sie als Urlaubsdestination zu wählen. Auch die Sonne macht sich auf der Nettwetterinsel nur selten rar.

Hier sind noch ein paar ganz aktuelle Updates:

Das Bild zeigt den Blick vom Abfahrtspunkt der Minibusse. Unten ist eines der großen Sammeltaxen (Songtheaws) zu sehen, der ab und an eingesetzt wird auf der Strecke (50 Baht).


Der Abfahrtspunkt der billigen Songtheaws nach Khlong Yai (bis kurz vor der Cambodiagrenze) zu 60 Baht liegt in etwa vis-a-vis des Department Stores an der Flanke des Frischmarkts oder auf der Rückseite des Marktes (Songtheauw Terminal). Von Khlong Yai nach Hat Lek (Grenzposten) gibt es nur sporadisch Songtheaws (30 Baht) während der hellen Tagesstunden. Der flinke Minivan kostet 120 Baht, aber schafft die Strecke zur Grenze in etwas über einer Stunde. Abfahrtspunkt des Minivans ist am Busterminal, aber Passagiere werden oftmals auch am Markt eingesammelt.

Ergänzende Meldung: Ab sofort verkehren 3 Minibusse täglich ab dem International Airport zusätzlich!

Wie unser Koh Chang Newsticker vermeldet, stehen am Suvarnabhumi Airport Gate 8 im Ersten Untergeschoss drei Direktfahrten zur Insel per bequemen Minibus auf dem Programm. Abfahrtszeiten 7:30 Uhr, 11:00 Uhr und 13:30 Uhr, Infos unter der Rufnummer 083 794 2122. Der Preis bis zum Hotel beträgt 600 Baht/Pax oder 800 Baht für Hin- und Rückweg! Diese Tarife inkludieren übrigens den Fährtransport.

Eine Weiterfahrt nach Cambodia zu den Zielen Sihanoukville und Phnom Penh kann mittlerweile mit großen Airconbussen ab Koh Kong (Hat Lek) erfolgen. Der Abfahrtspunkt aller Buslinien (Neak Krorhorm, Soriya etc.) ist ab dem Koh Kong Busterminal, welches weit (ca. 10 km) von der Grenze entfernt ist. Nur die Company Virak Buntham bringt Gäste an die Grenze und holt sie dort auch ab. Die TukTuk-Mafia an der Grenze verlangt irre Preise für den Transport zum Terminal (z.B. im Sept. 2013= 300 THB oder 10 $ pro Person). Schlepper der aggressivsten Sorte sind hier tätig, wenn es um Privattaxis oder andere Transportleistungen geht. Ein kommender Report von uns befasst sich mit dem Bustransport innerhalb Cambodias. Ein Ticket von Virak Buntham nach Phnom Penh kostet übrigens nur 9 $ im Airconbus. Sobald der Report fertiggestellt ist, wird man diesen hier per Direktlink finden

 

Koh Chang, Trat – Transport Options & Issues

Saturday, July 3rd, 2010

© 2010 Frank P. Schneidewind

The island of Koh Chang is the largest of all real natural islands in Thailand. If you take the bridge-connected Phuket, with its few meters of waterway, that separates it from the mainland, from the list.

Koh Chang has a long personal history for me, as I was privileged to witness it well before the Millennium. Back in my wild years, Koh Chang offered a lot of freedom and it hardly had any significant developments, other than the fishing village of Kai Bae and the small Resort area of Hat Sai Khao. Hat Sai Kho turned into White Sand Beach by name at a later time and a narrow asphalt road was replacing an off-road dirt track between the villages. Koh Chang has changed a bit in the years between then an now, but it surely didn’t get overtouristed like Phuket or Koh Samui. There are now a number of Resorts and Hotels along the ring road, but the immediate shore area is the only developed stretch of land on the island. Ferries are plentiful, the one from Ao Thammachad leaving roughly every hour, the Centerpoint Ferry operates at a less frequent schedule. A crossing is executed in well under one hour and costs 100 Baht one-way or 120 Baht return. Travelers have reported and complained about Centerpoint Ferry not offering the cheaper return tickets to foreigners, but that is just a cheap scam and can be avoided by chosing the right ferry. The Ao Thammachad ferry is the one the locals and expats use, I took their advice and made sure, that we did not get taken. Both mainland-side ferry ports are near Laem Ngop, easily accessible from Trat town, a little trickier from Chantaburi. Busses and scheduled minivans service directly the pier at Ao Thammachad but when you arrive via Trat bus-terminal, you’ll have touts and scamsters luring you onto the Centerpoint ferry. Keep this in mind and avoid being ripped-off. Further details on another Centrepoint scam island-side will follow here.

Attention: The Trat bus-terminal has been relocated to a remote spot outside of town! Exit at the market or near it, in order to avoid further transport scams. Taxi usage is almost unavoidable at the new Trat bus-terminal!

The state run “government” bus system leaves from Ekkamai station on Sukhumvit in the eastern part of Bangkok. Their meager schedule is offering only 3 buses to the Koh Chang pier, very early in the morning. 2 buses leave prior to 8 o’clock and the only one leaving later is the one departing at 9:45 hours, which is often sold out. This bus service was for the longest time the only other option to flying.

Trat does have a small airfield, which is serviced exclusively by Bangkok Airways, they have a reputation to max out possible airfares due to lack of competition. Trat airport with its open air terminal and short runway, reminds one of the Samui airstrip of earlier days. Insider know, that Bangkok Airways owns both airports and has built them very cost saving.

Update:  A direct flight to and from Koh Samui as well as Phuket is announced for the 2010/2011 high season, please inquire with Bangkok Airways, if interested. Signage near Klong Son  on the road side advertises flights to be bookable as early as December.

The bus is bragging with a transit time of 4 1/2 hours for the journey, a regular estimate is closer to 6 1/2 to 7 hours. This particular bus is the same, that also stops also at Bangkok Airport to scoop up passengers! It also stops normaly in Klaeng and Chantaburi, and has frequent drop-off stops, prior to the final destination.


My driver on the last trip, that I ever took with this bus connection, was the unfriendliest Isaan “Hell’s Driver” that I ever encountered in Thailand. It took close to 7 hours to cover the slightly over 300 Kilometers from Bangkok. A disgusting attitude and a driving style, that jerked passengers unnecessarily around. Tailgating others permanently and honking his horns like a madman. On top of this, he entertained himself with some ethnic music, that was annoying – when he had breaks from chatting on the cellphone, whilst tailgating someone at 100 km/h+. He had to run these speeds, because he wasted excessive time in Suvarnabhumi, Klaeng and Chantaburi. In the Chantaburi bus terminal alone, he idled well over 30 minutes, to fill the bus up with young students in uniform. It then took forever to drop them at their various stops along the way, sometimes only a Kilometer from his previous stop. Unbelievable, but the government calls this a 1st class bus and charges accordingly! The fare has been raised to 350 Baht one way. Pretty steep, if  you are considering the Chantaburi bus fares (with the last 60 km to Laem Ngop missing), being just under 200 Baht.

Those who take the bus to Trat will be introduced to their brand spanking new bus arrival station, where blue colored songtheauws park, already waiting for their coaches full of victims. Sometimes, one’s luggage may be stowed onto the songtheauw and taken from the buses belly, if it is identifiable, being a foreigner’s backpack or suitcase and not a cardboard box or plastic bag. Try to avoid getting dropped at the new Trat Bus Terminal, you’ll be way out of town there and need further transportation, which eager unmetered fly-by-night taxis (ordinary sedans) will gladly provide for a wildly exaggerated fee. Try to arrange to get out at the central market (Thalaad Trat) instead, you have better options from there to get to the pier, without getting ripped off.:)

Blue colored songtheauws, like the one shown utilize touts, and all other means to lure you into them. The fare to the Centerpoint ferry pier is 60 Baht, but frequent lies are common. “The ferry leaves right, when we arrive!” and jokes like that. The worst fact is, that you will fall into a series of scams without much chance to get out of the scheme!  First the lesser frequency of crossings, then the trick with one-way tickets only and then the grand finale. The island side ferry pier for the Centerpoint ferry is located further South on the eastern side of Koh Chang. Hardly a local takes these ferries, so chances are high that there won’t be a songteauw waiting to transport you at a scheduled and fixed rate. Instead you will be asked to hire the entire vehicle for a whopping rip-off price. AVOID BLUE, when going to Koh Chang! A Blue songtheauw is pictured below.

The decent transport option to Koh Chang from Trat features white colored songtheauws, they drive a little further, but you will arrive at the much more frequent ferry at their pier in Ao Thammachad. 60 Baht is the fare and the trip lasts under 30 minutes. This is, what the locals use and I had no friction with them on plenty of trips. They schedule their departures at the market in Trat, in order to get you to the pier in time for a quick crossing. They are also available for a trip from the pier back to Trat. The ferry docks on a pier island-side further north and due to their high frequency of locals, there were always songtheauws waiting to take you to your island destination. The fare to White Sand Beach is 50 or 60 Baht.

A smart alternative to the crappy government bus is being offered without great fanfare at the Ao Thammachad pier. New minibuses ply the route to Bangkok hourly in high season and every 2 hour in off-season. A ticket costs 300 Baht one-way and they drop you off at Victory Monument (BTS) or Mor Chit. They start their services at 7:00 hours and leave after the last ferry to the mainland arrives at 19:00 hours. Transit time via the tollway (included) is 4 hours on average, as they make only one pit-stop halfway. A drop-off at the Bangkok airport can be arranged for at no surcharge.

Koh Chang bound passengers best board the minivan  at Bangkok’s Victory Monument, their starting point is in front of  the Rajavithi Hospital there.

The vans were always new (still had red plates!) and clean, the below pictured hut has been taken down since last year, but you can’t miss the ticket booth, if you bear to your right hand side, past the cafe outside the ticket booth for the ferry.

UPDATE! The booth moved to the left hand side of the large bus parking place, 100 m across the road to enter and exit the ferry loading dock. A second line offers other destinations on Sukhumvit Road, Khao Sarn Road or Ngam Wong Wan Road, their fare is 350 Baht one-way.

The interior is roomy and not as cramped as on old style minivans. Headrests, seatbelts, you won’t miss a thing.

The used ferries are of the roll-on-roll-off variety. Toilets are on board and a snack shop with a drink selection. Bring your Coke along, if you are a Cocaholic, like me – they serve P….products, which may make me seasick.

Enjoy your stay on this great island and don’t hesitate to ask in a comment here, if you have any questions. We will depart Bangkok within hours for Koh Chang and give you a second Koh Chang SIAMPEDIA Report about some selected places and resorts, eateries and so forth.