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2011er Transportoptionen nach Koh Chang, Trat, Hat Lek (Cambodia)

Wednesday, March 2nd, 2011

© 2011 Frank P. Schneidewind

 

Im äußersten Südosten von Thailand, befindet sich die Provinz Trat mit ihren traumhaften Inseln Koh Chang, Koh Wai, Koh Mak und Koh Kood, sowie dem hochfrequentierten Grenzübergang nach Cambodia bei Hat Lek nach Koh Kong.

Dieser Report zeigt mögliche Alternativen via Trat zu den Zielgebieten Koh Chang und Hat Lek auf, alle Angaben sind selbst recherchiert (zuletzt 03/2011), aber ohne Gewähr.

Koh Chang hat eine lange Historie für mich, denn bereits vor seit dem Millennium ist die Insel im Golf von Siam ein ganz besonders häufiger Anlaufpunkt für mich. In meinen wilderen Jahren, hatte Koh Chang außer viel Natur, nicht allzu viel im touristischen Angebot, einmal abgesehen vom Stelzendorf Bang Bao und Hat Sai Khao mit seinen Hütten, Bungalows und später auch Hotels. Hat Sai Khao wurde  umgetauft zu White Sand Beach (übersetzt TH in EN) und eine schmale Asphaltstraße ersetzte die sandige Off-road Piste später zwischen den Dörfern der Insel. Koh Chang hat sich seither erheblich verändert, aber die Touristenmassen in Horden, wie beispielsweise auf Phuket oder Koh Samui gab es nie.Es gibt aber eine Reihe von Hotels und Resorts entlang der Küstenstraße. Das sind auch im Wesentlichen die zugänglichen Bereiche. Unser SIAMPEDIA Koh Chang Guide gibt hier detailliert Aufschluss und zeigt die interessantesten Beaches im Panoramaschwenk als Video.

Flugzeug nach Trat:

Trat hat einen kleinen Flughafen, der von Bangkok Airways aus der Hauptstadt angeflogen wird. Die Firma bewirtschaftet den Airport exklusiv und ist bekannt für stolze Preise. Achtung: Ein Transfer vom Airport Trat zum Pier muss extra dazu gebucht werden. 

Update:  Direktflüge zwischen Trat und Koh Samui sowie Phuket wurden erstmals in der Hochsaison 2010/2011 angeboten. Bitte erkundigen Sie sich bei Interesse auf deren Website.

Für uns keine wirkliche Zeitersparnis, wenn alle Zeiten addiert werden: Transfer zum Airport, Check-In, Zeitphase welche man vor dem Abflug da sein sollte, 40 Minuten Flug, Check-Out, Gepäckausgabe, Transfer zur Fähre. Wir zahlen weniger für den Transport zum Pier mit dem flinken Minibus, als es uns kosten würde zum Airport Bangkok mit dem Taxi zu fahren.

Ist nur etwas für wirklich eilige Urlauber, welche sowieso am Airport Bangkok ankommen. Das Gepäck kann hier obendrein nicht durchgecheckt werden! Der Minibus hat allerdings ein Manko mit der Gepäckkapazität (Rucksack ja, Koffer nein), wer aber einen Extraplatz im Minivan bucht, dessen Gepäck (Koffer) wird garantiert auch mitgenommen (300 Baht).

Fähren nach Koh Chang:

Fähren gibt es während der hellen Tagesstunden zahlreich, die vom Ao Thammachad legt ungefähr stündlich bis 19 Uhr ab. Die Centerpoint Ferry ab Laem Ngop Pier verkehrt weniger frequent und legt eine deutlich weitere Strecke zurück. Ao Thammachad Fähren brauchen zwischen 25 Minuten und 45 Minuten, je nach dem verwendeten Boot. Ein Einwegticket kostet 100 Baht oder 120 Baht für ein 14 Tage gültiges Returnticket. Reisende berichteten, dass Centerpoint Ferry das billigere Returnticket den Ausländern vorenthält, aber das ist nur ein billiger Abzocktrick und kann durch die richtige Fährenwahl vermieden werden. Die Ao Thammachad Fähre wird von den Einheimischen und dort ansässigen Expats verwendet, wir nahmen deren Hinweise Ernst und ersparten uns die Centerpoint Abzocknummer. Busse und auch Minivans benutzen den  Ao Thammachad Pier. Aber wer via Trat anreist, dem steht eine trickreiche Abkocherei bevor! Jeder Schlepper und jedes Taxi will Reisende zur Centerpoint Fähre  bringen. Bitte merken Sie sich das, weitere Centerpoint Scams und Abkochversuche werden im Folgetext beschrieben.

Achtung: Der Trat Busterminal wurde an einen Ort außerhalb des Stadtkerns verlegt! Steigen Sie nach Möglichkeit bereits am Marktplatz der Stadt Trat (alter Busbahnhof) aus, sonst sind weitere Taxikosten unvermeidbar.

Blick von der Ao Thammachad Fähre vor dem Anlegen inselseits (Ao Sapparot):

 

Busse (Großbusse) zum Fährenpier Ao Thammachad oder nach Trat:

Der so genannte “Government Bus” zum Pier, verlässt die Ekkamai Busstation auf der Sukhumvit  Straße im östlichen Bangkok. Deren dürftiger Fahrplan bietet nur 3 Verbindungen täglich, alle am frühen Morgen. 2 davon bereits vor 8 Uhr früh und ein Dritter um 9:45 Uhr, der oft ausverkauft ist.

Über einen sehr langen Zeitraum war dieser Bus die einzige Transportoption zum Fährenpier mit öffentlichen Verkehrsmitteln.

Die Busgesellschaft wirbt mit einer sehr unrealistischen Transportzeit von 4,5 Stunden. Dabei kommen 6,5 bis 7 Stunden der Realität schon näher. Dieser Bus ist identisch mit dem, der am neuen Airport kurz nach seinem Start bei Ekkamai weitere Passagiere einsammelt.

Weitere Stops sind in Klaeng und Chantaburi vorgesehen, diese variieren von 5 Minuten bis 30 Minuten.


Der Fahrer meines letzten Großbusabenteuers war so etwas, wie ein Stuntman und hätte sicher bei den Hell’s Drivers sicher einen Job bekommen. Eine extrem unfreundliche Kreatur mit einigen Eigenschaften, die einem Serviceangestellten eines deutschen Busunterehmens den Job und den Führerschein gekostet hätte. Dichtes Auffahren bei Geschwindigkeiten um 100 km/h und darüber, gehörte scheinbar zum täglichen Brot dieser “Devil’s Driver”, mit dicht meine ich hier Entfernungen bis unter 5 m!

Ständig mussten Notbremsmanöver gemacht werden, für die Passagiere war es ein fürchterliches Geruckel. Volle 7 Stunden dauerte diese Tortur und das ständige Hupen mit den lauten Preßluftfanfaren war sehr nervig. Er unterhielt sich und wenige interessierte Insassen mit überlauter Jammermusik, was aber (Buddhaseidank) minutenlang unterbrochen wurde, wenn der Mann einhändig weiter raste, um mit der anderen Hand sein Telefon am Ohr zu halten! Allein im Chantaburi Busterminal stand er 30 Minuten herum, um den Bus und jeden Stehplatz darin, mit einer Horde von Teenagern in Uniformen zu füllen. Wahrscheinlich Schüler einer High School hier. Nun stoppte er in Abständen von manchmal unter einem Kilometer, um diese Schüler vor ihren Straßeneinmündungen oder Häusern aussteigen zu lassen. Unglaublich, denn sowas soll der so genannte “Government  1st class Bus sein? Wir berappten immerhin 350 Baht für die einfache Fahrt. Ein ziemlicher Wucher, wenn man überlegt, dass der Bus nach Chantaburi (200+ km) knapp unter 200 Baht kostet. Dem fehlen dann lediglich die noch verbleibenden 60 km bis  Ao Thammachat.

Alle Fernbusse nach Trat, halten dort im neuen Busterminal, weit außerhalb des Stadtkerns. Hier lauern bereits die blauen Songtheaws der ungünstigeren Fähre (Braucht länger, verkehrt weniger häufig und das Inselpier ist etliche km weiter von den Urlaubsorten entfernt).

Hier beobachteten wir, wie das Gepäck der ausländischen Passagiere oft schon verladen wurde, wenn es für die Schergen ersichtlich war, das es sich um Touristengepäck handelt. Das Gepäck der bis nach Cambodia weiter Reisenden, wird dann eben umgeladen. In ebenfalls, rein zufällig, hier bereitstehende Minibusse (120 Baht). Diese können hier nur den Minibus wählen, denn der Songtheaw für den halben Preis, der fährt dort nur noch vom Marktplatz in der Stadt nach Khlong Yai kurz vor der Grenze und nicht mehr bis zum Schlagbaum.

Sehr vorsichtig mit dem Taxivolk hier sein, die behaupten schon immer, dass eine Koh Chang Fähre gleich abfährt.:) Man bringt die Opfer dann aber zum Centerpoint Pier, wo dann automatisch weitere Rip-Offs auf Opfer warten.

Transport von Trat zur Fähre nach Koh Chang:

VERMEIDET BLAU!, wenn es nach Koh Chang geht! Hier ist der Beschiss in jeder Form vorprogrammiert und nimmt kein Ende, bis das Hotel auf der Insel erreicht ist.  So sehen die blauen Sammeltaxen, Bahtbusse oder Songtheaws aus (Bild oben rechts und unten). Der Fahrpreis zum unattraktiveren Centerpoint Pier beträgt auch 50 Baht.

In unter 30 Minuten bringt der reguläre, weiß lackierte Songtheaw seine Insassen für 50 Baht zu der attraktiveren Fähre an den Ao Thammachad Pier. Diese Fahrzeug wird auch von den Einheimischen bevorzugt. Sie starten am Markt in Trat, werden aber von den recht aggressiv werbenden blauen Konkurrenten gerne verdeckt. Das Pier der Fähre von Ao Thammachad auf der Insel ist beim Ao Sapparot. Hier stehen die Inselsongtheaws bei der Fährenankunft parat. Der Preis nach White Sand Beach ist 50 Baht, weiter südlich gelegene Orte (Khlong Phrao, Kai Bae, Bang Bao) kosten zusätzliches Geld. Centerpoints Inselpier ist mehrere Kilometer weiter südlich auf der Ostseite der Insel, hier folgt der nächste Rip-Off, denn es warten nur selten Taxen auf die Passagiere. Der Taxensammelplatz befindet sich am Ao Sapparot, aber das wäre einen beschwerlichen Fußmarsch mit dem Reisegepäck weit entfernt. Weniger Überquerungen am Centerpoint Pier resultieren für Inseltaxler deshalb nicht in geringeren Einkünften. Viele, die es hierher verschlägt, werden nun für einen “Special Trip” zur Kasse gebeten. Preise von 500 Baht an aufwärts (White Sand Beach) sind nun locker zu machen, denn Alternativen gibt es keine.

Minivans nach Trat oder Koh Chang (Fährenpier):

Eine smarte Alternative zu dem Government Bus von Bangkok aus, verkehrt stündlich in der Hochsaison und alle 2 Stunden in der Offseason. Ein Ticket kostet 300 Baht one-way und diese verkehren zwischen Thammachad Pier und dem Victory Monument (BTS) oder Mor Chit. Der erste Trip ist Morgens um 7:00  Uhr und der letzte ab dem Pier um 19:00 Uhr. Transitzeit über den bereits inkludierten Tollway ist unter 4 Stunden durchschnittlich, denn diese Expressvans machen nur eine kurze Pinkelpause unterwegs.

Passagiere nach Koh Chang steigen an Bangkoks Victory Monument zu, der Abfahrtspunkt ist vor dem Rajavithi Hospital dort. Untenstehende Rufnummern gehören zu der Betreiberfirma:

Der Ticketschalter befindet sich neuerdings auf der anderen Seite des Parkplatzes vor dem Ankunftsgebäude der Fähre.

UPDATE: Eine zweite Route verkehrt neuerdings zwischen der Sukhumvit Road, Khao Sarn Road oder Ngam Wong Wan Road, und dem Pier das kostet 350 Baht one-way. Zusteigepunkte bitte unter den Rufnummern oben (Foto) erfragen.


Die Inneneinrichtung entspricht den neueren Commutervans mit Hochdach, es gibt Stauraum für Gepäck, dieser ist aber nur sehr limitiert.

Geniessen Sie die Insel und lesen Sie bei Interesse unsere anderen SIAMPEDIA Reports zu Koh Chang. Im Besonderen unser Koh Chang Guide mit vielen Beachvideoschwenks!

Die Insel bietet auch in der Offseason genug Schönes, um sie als Urlaubsdestination zu wählen. Auch Sonne macht sich auf der Nettwetterinsel nur selten rar.

Hier sind noch ein paar ganz aktuelle Updates:

Das obere Bild zeigt den Blick vom Abfahrtspunkt des weißen Songtheaws in Trat (März 2011),  in der rechten Bildhälfte ist das größte Kaufhaus der Stadt, der so genannte Trat Department Store auf mehreren Etagen. Unten ist eines der großen Sammeltaxen (Songtheaws) zu sehen, der ab und an eingesetzt wird auf der Strecke (50 Baht).

Direkt an der Straßenecke stehen Schlepper herum und verweisen jede Langnase auf den “tollen” blauen Songtheaw, der bekanntlich mit der Centerpoint Fähre verbindet. Ignoriert diese und nehmt die weiße Variante ohne Werbefritzen und Schlepper, um Euch auch auf der Insel weiteren Ärger zu ersparen. Fast alle Hinweisschilder beziehen sich auf die unattraktive Centerpoint Sache, die Standardfähre verzichtet leider ganz darauf.

Der Abfahrtspunkt der Songtheaws nach Khlong Yai (bis kurz vor der Cambodiagrenze) zu 60 Baht liegt in etwa vis-a-vis des Department Stores an der Flanke des Frischmarkts. Von Khlong Yai nach Hat Lek (Grenzposten) gibt es nur sporadisch Songtheaws (30 Baht) während der hellen Tagesstunden. Der flinke Minivan kostet 120 Baht, aber schafft die Strecke zur Grenze in etwas über einer Stunde. Abfahrtspunkt des Minivans ist am Busterminal, aber Passagiere werden aber auch am Markt eingesammelt.

Hier unten im Bild ist unser Grund zu sehen (natürlich auf Koh Chang ;)), warum unsere Berichtehäufigkeit in jüngster Zeit etwas nachgelassen hat. Das normalisiert sich aber wieder, denn unser kleiner SIAMPEDIA-Chef mag Sand, Meer und Reisen genau so, wie wir auch!


Neue Meldung: Ab sofort verkehren 3 Minibusse täglich ab dem International Airport zusätzlich!

Wie der Koh Chang Newsticker vermeldet, stehen am Gate 8 im Ersten Untergeschoss drei Direktfahrten zur Insel auf dem Programm. Abfahrtszeiten 7:30 Uhr, 11:00 Uhr und 13:30 Uhr, Infos unter der Rufnummer 083 794 2122. Der Preis bes zum Hotel beträgt 600 Baht/Pax oder 800 Baht für Hin- und Rückweg!

Seit September 2011 kostet die Fähre Ao Thammachat nun 80 Baht one-way! Return tickets gibt es nur noch bei festliegendem Rückreisedatum unter 2 Wochen.

Koh Chang, Trat – Transport Options & Issues

Saturday, July 3rd, 2010

© 2010 Frank P. Schneidewind

The island of Koh Chang is the largest of all real natural islands in Thailand. If you take the bridge-connected Phuket, with its few meters of waterway, that separates it from the mainland, from the list.

Koh Chang has a long personal history for me, as I was privileged to witness it well before the Millennium. Back in my wild years, Koh Chang offered a lot of freedom and it hardly had any significant developments, other than the fishing village of Kai Bae and the small Resort area of Hat Sai Khao. Hat Sai Kho turned into White Sand Beach by name at a later time and a narrow asphalt road was replacing an off-road dirt track between the villages. Koh Chang has changed a bit in the years between then an now, but it surely didn’t get overtouristed like Phuket or Koh Samui. There are now a number of Resorts and Hotels along the ring road, but the immediate shore area is the only developed stretch of land on the island. Ferries are plentiful, the one from Ao Thammachad leaving roughly every hour, the Centerpoint Ferry operates at a less frequent schedule. A crossing is executed in well under one hour and costs 100 Baht one-way or 120 Baht return. Travelers have reported and complained about Centerpoint Ferry not offering the cheaper return tickets to foreigners, but that is just a cheap scam and can be avoided by chosing the right ferry. The Ao Thammachad ferry is the one the locals and expats use, I took their advice and made sure, that we did not get taken. Both mainland-side ferry ports are near Laem Ngop, easily accessible from Trat town, a little trickier from Chantaburi. Busses and scheduled minivans service directly the pier at Ao Thammachad but when you arrive via Trat bus-terminal, you’ll have touts and scamsters luring you onto the Centerpoint ferry. Keep this in mind and avoid being ripped-off. Further details on another Centrepoint scam island-side will follow here.

Attention: The Trat bus-terminal has been relocated to a remote spot outside of town! Exit at the market or near it, in order to avoid further transport scams. Taxi usage is almost unavoidable at the new Trat bus-terminal!

The state run “government” bus system leaves from Ekkamai station on Sukhumvit in the eastern part of Bangkok. Their meager schedule is offering only 3 buses to the Koh Chang pier, very early in the morning. 2 buses leave prior to 8 o’clock and the only one leaving later is the one departing at 9:45 hours, which is often sold out. This bus service was for the longest time the only other option to flying.

Trat does have a small airfield, which is serviced exclusively by Bangkok Airways, they have a reputation to max out possible airfares due to lack of competition. Trat airport with its open air terminal and short runway, reminds one of the Samui airstrip of earlier days. Insider know, that Bangkok Airways owns both airports and has built them very cost saving.

Update:  A direct flight to and from Koh Samui as well as Phuket is announced for the 2010/2011 high season, please inquire with Bangkok Airways, if interested. Signage near Klong Son  on the road side advertises flights to be bookable as early as December.

The bus is bragging with a transit time of 4 1/2 hours for the journey, a regular estimate is closer to 6 1/2 to 7 hours. This particular bus is the same, that also stops also at Bangkok Airport to scoop up passengers! It also stops normaly in Klaeng and Chantaburi, and has frequent drop-off stops, prior to the final destination.


My driver on the last trip, that I ever took with this bus connection, was the unfriendliest Isaan “Hell’s Driver” that I ever encountered in Thailand. It took close to 7 hours to cover the slightly over 300 Kilometers from Bangkok. A disgusting attitude and a driving style, that jerked passengers unnecessarily around. Tailgating others permanently and honking his horns like a madman. On top of this, he entertained himself with some ethnic music, that was annoying – when he had breaks from chatting on the cellphone, whilst tailgating someone at 100 km/h+. He had to run these speeds, because he wasted excessive time in Suvarnabhumi, Klaeng and Chantaburi. In the Chantaburi bus terminal alone, he idled well over 30 minutes, to fill the bus up with young students in uniform. It then took forever to drop them at their various stops along the way, sometimes only a Kilometer from his previous stop. Unbelievable, but the government calls this a 1st class bus and charges accordingly! The fare has been raised to 350 Baht one way. Pretty steep, if  you are considering the Chantaburi bus fares (with the last 60 km to Laem Ngop missing), being just under 200 Baht.

Those who take the bus to Trat will be introduced to their brand spanking new bus arrival station, where blue colored songtheauws park, already waiting for their coaches full of victims. Sometimes, one’s luggage may be stowed onto the songtheauw and taken from the buses belly, if it is identifiable, being a foreigner’s backpack or suitcase and not a cardboard box or plastic bag. Try to avoid getting dropped at the new Trat Bus Terminal, you’ll be way out of town there and need further transportation, which eager unmetered fly-by-night taxis (ordinary sedans) will gladly provide for a wildly exaggerated fee. Try to arrange to get out at the central market (Thalaad Trat) instead, you have better options from there to get to the pier, without getting ripped off.:)

Blue colored songtheauws, like the one shown utilize touts, and all other means to lure you into them. The fare to the Centerpoint ferry pier is 60 Baht, but frequent lies are common. “The ferry leaves right, when we arrive!” and jokes like that. The worst fact is, that you will fall into a series of scams without much chance to get out of the scheme!  First the lesser frequency of crossings, then the trick with one-way tickets only and then the grand finale. The island side ferry pier for the Centerpoint ferry is located further South on the eastern side of Koh Chang. Hardly a local takes these ferries, so chances are high that there won’t be a songteauw waiting to transport you at a scheduled and fixed rate. Instead you will be asked to hire the entire vehicle for a whopping rip-off price. AVOID BLUE, when going to Koh Chang! A Blue songtheauw is pictured below.

The decent transport option to Koh Chang from Trat features white colored songtheauws, they drive a little further, but you will arrive at the much more frequent ferry at their pier in Ao Thammachad. 60 Baht is the fare and the trip lasts under 30 minutes. This is, what the locals use and I had no friction with them on plenty of trips. They schedule their departures at the market in Trat, in order to get you to the pier in time for a quick crossing. They are also available for a trip from the pier back to Trat. The ferry docks on a pier island-side further north and due to their high frequency of locals, there were always songtheauws waiting to take you to your island destination. The fare to White Sand Beach is 50 or 60 Baht.

A smart alternative to the crappy government bus is being offered without great fanfare at the Ao Thammachad pier. New minibuses ply the route to Bangkok hourly in high season and every 2 hour in off-season. A ticket costs 300 Baht one-way and they drop you off at Victory Monument (BTS) or Mor Chit. They start their services at 7:00 hours and leave after the last ferry to the mainland arrives at 19:00 hours. Transit time via the tollway (included) is 4 hours on average, as they make only one pit-stop halfway. A drop-off at the Bangkok airport can be arranged for at no surcharge.

Koh Chang bound passengers best board the minivan  at Bangkok’s Victory Monument, their starting point is in front of  the Rajavithi Hospital there.

The vans were always new (still had red plates!) and clean, the below pictured hut has been taken down since last year, but you can’t miss the ticket booth, if you bear to your right hand side, past the cafe outside the ticket booth for the ferry.

UPDATE! The booth moved to the left hand side of the large bus parking place, 100 m across the road to enter and exit the ferry loading dock. A second line offers other destinations on Sukhumvit Road, Khao Sarn Road or Ngam Wong Wan Road, their fare is 350 Baht one-way.

The interior is roomy and not as cramped as on old style minivans. Headrests, seatbelts, you won’t miss a thing.

The used ferries are of the roll-on-roll-off variety. Toilets are on board and a snack shop with a drink selection. Bring your Coke along, if you are a Cocaholic, like me – they serve P….products, which may make me seasick.

Enjoy your stay on this great island and don’t hesitate to ask in a comment here, if you have any questions. We will depart Bangkok within hours for Koh Chang and give you a second Koh Chang SIAMPEDIA Report about some selected places and resorts, eateries and so forth.