Suan Son Pradipat

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Sea Pine Garden – Hua Hin, less known Jewel for Beachfun

Friday, December 4th, 2009

© Frank P. Schneidewind

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This prime piece of beach is to be found easily just south of my beloved City of Hua Hin, the Royal Seaside Resortcity on the western Gulfshore. Sea Pine Garden is the English term for the Suan Son Pradhipat, a retreat open to the public and run by the Royal Thai Army as a recreational facility. The distance from Hua Hin Town is a mere 9 KM or just over 5 miles. A songtheauw (public transport) runs to Khao Takiab, the mountain flanking Suan Son Pradipat to the north. The beach features great bathing opportunities in unpolluted waters and a well kept sandy area, shaded by huge Casuarinas or Sea Pines. http://www.tripadvisor.com  ranks it presently under the Top 5 of Hua Hin’s attractions!

Just follow Phetchkasem Road (Route 4) in southerly direction, until you see this sign:

A few Meters past it, you will arrive at a security gate and a PTT gas station, here you need to turn left. Unless during situations of heightened security, a friendly greeting by the guards is all you have to do here. Oh yes, almost forgot. A small nominal fee for the vehicle parking is sometimes charged. I forgot the exact sum, because it was under 1 $ in value and only charged occasionally. From here you follow the blacktop road eastbound to a parking area for cars and mopeds right next to their beachside Cafeteria and Snackeria.

The business is operated and run under the Command of the Military by civilian contractors, which are friendly and offer drinks of all kinds and some assorted Thai snacks.


It is sparkling clean here and their “Sai Lek Moo”, a noodle soup for only 30 Baht is a delicacy. Drinks are served in bottles or cans, chilled and at very reasonable prices. They also have a well maintained toilet facility here with freshwater showers. Toilet use is 3 Baht, they don’t charge extra for a shower. The early morning breezes here and their excellent and inexpensive foods made this a “must-stop” on all my Bangkok to Kuala Lumpur drives in the years past. It also is a great location to spend all day in the water, on the beach or on the terrace. For Bangkokians only a 3 to 3 1/2 hour drive away, it makes a perfect weekend get-away or a destination for a fun filled day trip. Untainted by much trash or annoying and intoxicated mass tourists, it is also highly recommendable to those with children. I have seen seniors playing chess all day on the terrace, but it never really appeared crowded like those dreadful public beaches in selected tourist areas.

The entire beach appears spotlessly clean, reason for that being is a 5 people cleanup-crew, which combs the beach daily in the early A.M. at first sunlight. Every forgotten straw, all small trash is being removed to have this pristine piece of land again ready for its daily bunch of guests.

The clean-up crew has been watched by me and observed over many years now, high season or not, Suan Son Pradipat keeps its great reputation. Several times over they sweep the grounds in their routines. Broken pieces of glass, commonly found on less maintained beaches have never been spotted by me here. Seating opportunities for families on tree stumps are provided near the Snackeria, you are allowed to bring your own food and drinks. Leave nothing, but footprints in the sand later and everyone will be happy.

At lunchtime it gets a little busier under the mighty Casuarinas or Sea Pines, when folks gather here for their family picnics. Bring a hammock or rent a beachchair for a low daily fee. Its chillout time here.

The terrace cafeteria is an ideal spot to start hourlong beachwalks, indulge in beachgames or submerge in the refreshing waters of the gulf. No noisy jetskis endanger your life or disturb the tranquility. There is room for plenty of people here.

The clear water is shallow, ideal for kids and seniors. Waves aren’t of threatening heights and my 3-year old niece always loved it here. Khao Takiab, the Chopstick Mountain with it’s temples and hordes of monkeys looms to the north. During the King’s presence in his Klai Klangwol Palace in Hua Hin, the silhouettes of three Royal Thai Navy vessels are on the distant horizon.

Lifeguards aren’t on permanent duty, but on public holidays this harmless beach boast extra safety for the swimmers. No strong currents were detectable, no sharp rocks or reefs pose any danger here.

Tarrifs and fees for the necessary rentals are signposted in Thai script, but helpful attendants will collect your coins or small bills for this great and inexpensive service.

The rental of inner tubes is also handled here, they add fun and safety to many and are very popular with Thai folks. The young soldiers manning this look a bit “Rambo-like” in their fatigues, but I can assure you they are as friendly as can be and keep a certain unwanted group of youngsters with a deficit in behavior and beach-bums away here.

Many stay until the late hours, as breezes amplify and the thirst for a cold beer when the lights grow dim pops up in young fellows. The spontaneous parties here in the evening are something special.

Portable grills are allowed, quite a few guests fix their lunches or dinners themself.

The Southern Railway Line has a Stop here too, I could not figure out the exact timetable, but inquire at Hua Hin Station if you want to travel here cheaply and efficient by rail. Hua Hin hotel guests and holiday folks might like this feature a lot.

The southern overview shows another hill in the distance, several Kilometers away. The beach is wide enough even at high tide and the sand appears to be fine sand all the way.


Suan Son Pradipat isn’t run by profiteers or greedy folks, you can spend a wonderful time here and add memorable impressions to your lot. No masses of beach vendors, no elephant beggars or annoying timeshare-touts – this has quickly become my favorite hidden jewel for most beachfun action within easy reach from Bangkok. A rental car, moped or bicycle gets you here from Hua Hin in a whisk of time. Public transport in Hua Hin offers songtheauw rides to the other side of Chopstick mountain as seen in above picture, it still leaves a good walking distance to be covered by you. Taxis in Hua Hin are famous for overpricing foreigners. You may want to inquire with the train station or your hotel’s concierge for a possibe rail transport, if you don’t like to get your own set of wheels for a great day out.

For those living in Bangkok, there is a multitude of transport options wth the slowest being the train (6h). Bus Terminal Sai Mai has plenty of departures to southern destinations with scheduled stops in Hua Hin hourly (4 h). The quickest option may be the DeLuxe minivan from Victory Monument to Cha-Am and Hua Hin. It costs roughly 200 Baht one way and gets you there as quick as any Taxi would for a fraction of the fare.

My apologies to those of you, that feel double-served by this article – we at SIAMPEDIA have indeed published a similar one in German language before. It was originally being produced for a German magazine, called “Der Farang”. I have updated this and rewritten it for our English speaking friends on request by dear friends, which were looking for an uncontaminated beach to go with their children to play.

Suan Son Pradipat – Hua Hin, ein Juwel für Badefreunde

Friday, December 4th, 2009

© Frank P. Schneidewind

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Der königliche Badeort an der thailändischen Golfküste in der Provinz Prachuab Kiri Khan ist nur etwas über 200 km südwestlich der Hauptstadt gelegen, eine mittlerweile exzellent ausgebaute dreispurige Fahrbahn in jeder Fahrtrichtung hat die erforderlichen Transitzeiten von Bangkok aus dorthin um eine gute Stunde verkürzt. Linienbusse und Minivans buhlen neben der Eisenbahn um die Gunst der Fahrgäste, eine Anreise per PKW kann zwischen zwei und drei Stunden, je nach Verkehrsdichte dauern. Linienbusse ab dem Sai Mai „Southern Busterminal“ brauchen nur geringfügig länger.


Die neue Kleinbuslinie ab dem Victory Monument versteht sich als Expressverbindung und für den 200 Baht Fahrpreis chauffiert man Passagiere samt Gepäck in nicht viel mehr Zeit nonstop dorthin, als man es mit dem eigenen PKW schaffen könnte.

Der zunehmende Qualitätsverlust bei den näher gelegenen Badestränden (z. B. Bang Saen/Chonburi) ist sicherlich auch dafür mitverantwortlich, dass sich nun an jedem Wochenende sehr viele Hauptstädter auf den etwas längeren Weg nach Hua Hin machen.

Die Kapitalstärkeren unter diesen parken ihre DeLuxe Limousinen dann bei den großen Hotels in der Nähe des Hauptstrandes und man genießt den Tag oder das ganze Wochenende an dem super gepflegten Sandstrand, trinkt seinen Kaffee auf der Terrasse der Nobelhotels oder nimmt ein schmackhaftes Mahl aus frischen Meeresfrüchten in einem der zahllosen Restaurants der Stadt zu sich.

Für weniger betuchte Einheimische oder auch Touristen gibt es in der Nähe Hua Hin’s auch einen tollen Badestrand! Dieser liegt nur wenige Kilometer weiter und heißt: Suan Son Pradiphat (Seepiniengarten). Hier hat das Thaimilitär einen tollen Erholungspark am Ufer geschaffen, welcher aber auch der Allgemeinheit zur Verfügung steht.

Unter schönen alten Seepinien als Uferbepflanzung kann man prima im Schatten verweilen oder sich eben an dem Feinsandstrand einen Sonnenbrand auf einer Badematte holen.

Das Militärpersonal hält sich hier dezent im Hintergrund, nur sehr vereinzelt sieht man junge, freundliche Männer in ihren Tarnuniformen, zum Beispiel bei der Schwimmreifen- oder Bastmattenausgabe oder ganz früh morgens bei der Strandreinigung.

Unter der Woche und außerhalb der Schulferien Thailands ist es hier geradezu idyllisch ruhig! Hier kann man wirklich kilometerlange Strandspaziergänge machen, sich am flach abfallenden Uferbereich im Wasser abkühlen – oder auch einfach nur ein gutes Buch lesen und sich im Schatten des uralten Baumbestandes erholen. Für Verpflegung ist auch gesorgt, die Cafeteria am Meer mit der tollen Seeterrasse hält Getränke und Speisen zu sehr zivilen Preisen parat. Eine sehr schmackhafte Nudelsuppe mit Einlagen wäre hier meine Empfehlung (nur 30 Baht je Portion)! Für Besucher, welche das thailändische Essen nicht so sehr mögen, gibt es auch Brathähnchen und andere Snacks im Angebot. Gut gekühlte Erfrischungsgetränke kosten nur unwesentlich mehr als an einem Tankstellenshop, ein Mitschleppen lohnt daher nicht.

 



Toilettenanlagen und auch Duschen übersteigen den üblichen Standard in Asien von der Sauberkeit und Ausstattung her. Man ist hier wirklich extrem kinderfreundlich und auch nicht aggressive Hunde dürfen mitgebracht werden.

Als besonders angenehm empfinde ich hier immer die angenehme Ruhe vor Bettlern, Tandverkäufern und den lästigen und nervigen Kommissionsjägern touristischer Touren. Der Eintritt ist frei, lediglich für den Parkplatz bezahlt man einmalig 20 Baht je Tag.

Der Seepiniengarten ist ganz leicht zu finden, denn die Einfahrt (mit Wächterhäuschen) liegt direkt hinter dem Kilometerstein 240 der von Hua Hin in Richtung Süden führenden Chaussee, direkt vor einer PTT-Tankstelle. Von hier sind es nur noch 500 m Fußweg zum Meer.

Busse fahren ab Hua Hin, witzig ist die Anfahrt mit dem Lokalzug von Hua Hin für ein paar Bahtstücke, denn der Park hat eine eigene Bahnstation – nicht wegen dem gesparten Geld, sondern der schönen Bimmelbahntour durch die Uferlandschaft der Provinz dorthin.

Eine Anfahrt per TukTuk aus Hua Hin sollte 60 bis 80 Baht nicht übersteigen.

In Richtung Norden flankiert der weithin sichtbare Khao Takiab mit seinen Affen den Strand, auch müsste dort der kleine Fischerhafen dort seinen Zugang zum Golf von Thailand haben. Im Meer sind kleine, vorgelagerte Inselchen in der Ferne zu erspähen und an Tagen, wo der König in seiner Residenz in Hua Hin weilt, da kann man mit bloßem Auge die Schiffe der Thai Navy erkennen, welche zum Schutze des Königs das Seegebiet weiträumig flankieren.